А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

теперь Хамур
будет говорить, и говорить только правду.
- Что ты делаешь с пастырем Гроном, чужеземец?! - раздался сзади
незнакомый голос. Олег мгновенно обернулся, но увидел лишь Хампа дель
Райга, стоящего перед ним на расстоянии удара мечом. Во взгляде его
чувствовалась явная враждебность.
- В чем дело, Хамп?! - спросил Олег, чувствуя, что сбываются худшие
его опасения.
- Я не Хамп! - ответил стоящий перед Олегом тем же самым, явно чужим
голосом. - Я смиритель Сорк, и требую от тебя уважать обычаи страны, в
которой ты находишься!
Олег разинул рот, ошеломленный этим несуразным заявлением. Хамп -
троухорский шпион?! Против воли Олег переключил внимание с Хамура на
нового незнакомца и обмер: стоявший перед ним человек не был Хампом дель
Райгом. Спектр его биоэнергетики был совершенно иным.
Еще одна звездная шизофрения? Или здесь все такие? Или же..."Кому
раньше принадлежало это тело..."
Олег закрыл рот. Это надо немедленно проверить.
- Кто ты? - коротко спросил он Хамура, вернув его в сознание
мгновенным разрядом.
- Грон Симон, - ответил тот бесстрастно и отстраненно, - пастырь
второго яруса.
- А где же Хамур? - машинально переспросил Олег, пораженный
неприятной мыслью. Тело посланника, похоже, меняло владельцев несколько
раз!
- Смертник Хамур обретет свое завершение в другом, более для того
подходящем теле.
- Так это ты вел нас сюда под видом Хамура?!
- Таков долг пастыря. Сиянию было угодно, чтобы его слуги встретили
вас. Души пришельцев должны быть представлены Звезде любым путем, -
подробно разъяснил Грон, - а освобожденные тела надлежит препроводить в
Храм, дабы свершить обряд присоединения к Сиянию. Но я - плохой пастырь, я
не смог представить Звезде твою душу!
Точнее, захватить мое тело, перевел Олег. Обмен разумов... этого
только не хватало. Олег представил себе, каково теперь будет разыскивать
посланника, и криво усмехнулся.
Он ожидал подвоха, но не такого.
- С тебя достанет и того, что твое сияние сделало с Хампом! -
раздался полный боли и злости голос Герта. Он сумел каким-то чудом
стряхнуть с себя транс и теперь стоял перед Сорком, сжимая меч. - Куда вы
упрятали его душу, фанатики?!
- Успокойся, пришелец, - ответил Грон, искоса глянув на Герта. - Душа
твоего друга пребывает в Обители, где ждет выявления Предназначения.
Доверься мне, взгляни на священную звезду Альцор, и вскоре ты сам
встретишься с ним...
- Да пожрет дьявол твою перелетную душу! - ответил Герт, и меч его
молнией сверкнул на фоне ночного неба. Стоявший за его спиной лже-Хамп
едва успел ударить Герта по руке, отводя смертельный удар.
- Остановись, чужеземец! - произнес он, твердо глядя в полные
бешенства глаза Герта. - Убив тело, ты не причинишь нам никакого вреда, но
лишишь своего друга надежды на возвращение в привычный облик.
Герт нахмурился, но меч опустил; Олег перевел дух.
- Что вы собираетесь делать дальше? - спросил он, обращаясь к
смирителю Сорку.
- Исполнять свой долг. Вас и ваши тела ждут в Храме. Если вы захотите
отправиться с нами, мы попытаемся открыть вам глаза на благо Сияния...
В Храм, подумал Олег. Не в храм, а в Храм; видимо, он только один на
всю страну. И посланник скорее всего именно там.
Герт слегка кашлянул; Олег перехватил его быстрый взгляд и все понял:
Сорка Герт берет на себя.
- Отдохни, - сказал Олег, одним прикосновением погружая Грона в
глубокий сон. - Ну, что ты об этом скажешь? - обратился он к Герту.
- Не зря я так спешил унести отсюда ноги, - усмехнулся тот, укладывая
Сорка на каменистую землю. - Но теперь Хамп и твой друг захвачены этими
фанатиками... Значит, мы отправимся в Храм?
Олег кивнул:
- Совершенно верно. Пока я не нашел Дино Кагера, мне нечего больше
делать ни в Трите, ни в Троухоре...
- А потом? - спросил Герт с неожиданным любопытством. - Что ты будешь
делать, когда найдешь его?
- Потом? Понятия не имею. Скорее всего, вернусь домой...
- Куда?
- Зачем тебе знать?
- Зачем? - резко переспросил Герт. - Неужели ты так ничего и не
понял?
Олег непонимающе посмотрел на Герта:
- Что?
- Почему я пошел с тобой в страну демонов? Почему бросил тепленькое
место в замке орт Трит? Встретив тебя, я почуял запах иной жизни и встал
на твой путь. И Хамп сделал то же самое. Ты - наш вождь, мы - твои воины.
Куда ты поведешь нас, разыскав своего друга?
Олег понял, что сейчас должен сказать правду.
- Хорошо, я скажу тебе. Я пришел из другого мира, чтобы встретиться с
этим человеком, - он указал на мирно посапывающего у его ног посланника. -
Он должен передать мне важное сообщение, и только выслушав его, я узнаю,
что мне предстоит делать дальше.
- Ты воин, и ты должен получить тайный приказ? - по-своему понял
Герт. - Я тоже воин, и буду сражаться вместе с тобой.
- Сражаться?! - охнул Олег и покачал головой. - Навряд ли, Герт.
Скорее всего, я просто поговорю с посланником и вернусь домой, в свой мир,
где нет место воинам... хотя... - Олег замялся. - Мой мир может показаться
тебе еще страшней Троухора; подумай - хочешь ли ты оказаться там?
Великий космос, что я несу, спохватился Олег. Кой черт, еще не
хватало брать его на Землю; хотя желание любого человека - достаточное
основание для въезда...
- Разве я уже не сделал выбор? - усмехнулся Герт. - Не променял
мертвенно-спокойный Трит на дьявольский Троухор? Разве не этого я хотел? -
он протянул руку к неподвижным телам на камнях. - Почему бы не повидать
еще один мир?
Он прав, ошеломленно подумал Олег. Почему бы и нет?
- Ну, если так... Хорошо. Надеюсь, ты не пожалеешь о своем решении.
А если и пожалеешь, мелькнула мысль, то Корпус мигом отправит тебя в
родной Трит.
- Я знал, что ты так скажешь, - дрогнувшим голосом произнес Герт. -
Ведь мы - побратимы.
Побратимы! Так вот оно что! Но тогда...
- А Хамп? - спросил Олег, хлопая глазами. - Он... тоже?
- Наконец-то ты понял, - улыбнулся Герт. - Он тоже пойдет за тобой
сквозь тысячи миров. Но сначала мы должны освободить его душу; чего стоит
воин, бросивший побратима в беде?!
- Значит, освободим, - буркнул Олег, раздраженный таким неожиданным
поворотом дел. Он наклонился к телу посланника и пробудил в нем пастыря
Сияния.
Грон открыл глаза и приподнялся, настороженно озираясь. Видимо,
терять сознание при исполнении не было для него делом привычным.
- Где находится Обитель, в которой пребывают души наших друзей? -
спросил у него Олег. - Далеко ли это от Храма?
- Обитель - духовное место, - ответил Грон, - она повсюду. Но пророки
и чувствователи, пестующие души, находятся в Храме, ибо там средоточение
блага. Вы решились принять Освещение?
- Нет пока, - хмыкнул Олег. - Но мы решили дать Сиянию шанс. Мы
отправимся в Храм вместе с вами и предлагаем вам свой транспорт. Надеюсь,
Сияние ничего не имеет против полетов по воздуху?
- Полеты - высшая награда Сияния слуге его, - вступил в разговор
Сорк. - Мы принимаем вас в свои спутники и в свою паству. Как только
взойдет солнце, я покажу дорогу в Храм. А сейчас я хочу спать.
Действительно, подумал Олег. Второй час ночи.
Сорк молча отправился в глайдер, предпочитая тепло и уют инопланетной
машины пронизывающему ветру родных гор. Герт и Грон последовали за ним.
Олег остался один, под феерическим звездным небом, неторопливо
переступая с камня на камень. Он мог теперь позволить себе немного
поразмыслить.
Олег начал с того, что покрылся холодным потом. Обмен телами вот так
запросто, среди скал, при одном лишь взгляде на Звезду был совершенно
невозможен!
Или, что то же самое, - неизвестен земной науке.
Впрочем, усмехнулся Олег, вспомнив начало своей карьеры, телепатия
тоже когда-то считалась невозможной.
Красная звезда сверкала над черными скалами, уверенная в своей силе.
Олег покачал головой и отправился спать, рассудив, что это - лучшее из
возможных действий.
Проснувшись с первыми лучами солнца и с хрустом потянувшись, он
понял, что не ошибся.
Грон был уже на ногах, созерцая дикий пейзаж сквозь лобовое стекло.
- Доброе утро, - машинально произнес Олег. - Ты уверен, что сможешь
найти дорогу с воздуха?
- Да, только обещай не лететь слишком быстро. До прибытия в Храм мы с
Сорком попытаемся все же открыть вам глаза...
- И сколько же дней вам на это потребуется?
- Не дней. Еще одна ночь.
- Всего? - хмыкнул Олег. - А если у тебя ничего не выйдет? Как
относятся в Храме к сохранившим собственные души?
- Не знаю. - Грон на секунду задумался. - Такого никогда не
случалось.
Наскоро перекусив, Олег уселся в пилотское кресло. Терять время на
дальнейшие разговоры не хотелось. Грон указал направление, и Олег поднял
глайдер навстречу солнцу.
Закладывая вираж, Олег проследил взглядом весь свой трехдневной
давности путь - от темной полосы сгоревшего Могучего леса у самого
горизонта, по вьющейся между постепенно поднимающихся гор древней дороге,
к туманной, отмеченной колеблющейся полоской воздуха границе Троухора, за
которой солнечные лучи уже не имели препятствий в виде угрюмых застывших
на одном месте туч, по горным отрогам и каменистым склонам в долину у
Белого Пика, на вершину одной из умопомрачительных конусообразных гор,
противоречащих всем законам геофизики и все же возвышающихся бесконечным
частоколом, преграждающим восточным ветрам путь на равнины Троухора.
Глайдер развернулся, и под ним потянулось бесконечное зеленое море - с
высоты полета кроны похожих одновременно на пальмы и сосны деревьев
выглядели совершенно неподвижными. Глазу не за что было зацепиться на этой
монотонной поверхности, и Олег завертел головой, пытаясь найти что-нибудь
поинтереснее.
Слева, на самом пределе зрения, виднелась тонкая голубая полоска.
Возможно, то был великий южный океан, который Олег видел только с орбиты;
или по крайней мере - его отражение в причудливой и богатой миражами
атмосфере Офелии. Лес простирался до самого горизонта, и Олег снова
повернул голову. Справа, тоже в неведомой дали, лес обрывался, сменяясь
каким-то светло-зеленым пространством, усеянным белыми пятнами. Что это
было такое, Олег не понял и прекратил на том всякие попытки
сориентироваться.
Невеселые мысли, точно ждавшие этого момента, мигом вернулись к нему.
Пусть посланник подменен Гроном, и душа его пребывает в потусторонней
Обители; пусть загадочная сила Звезды - кстати, еще один повод для
беспокойства, - захватила его врасплох... Но почему тогда в бортовом
компьютере нет ни малейшего намека на происхождение глайдера? И сам этот
глайдер не несет никаких следов, хоть как-то раскрывающих, из какой части
галактики он прибыл? Олег вспомнил собственный бот, на котором даже самый
начинающий Шерлок Холмс мигом нашел бы с десяток неистребимых отпечатков
земной культуры - хотя бы астроэнциклопедию или тотасериал "Земля, 3000",
- и покачал головой. От кого таится посланник? Или его цель - вовсе не
контакт с Землей?
Никакая ксенопсихология не могла объяснить и поведение посланника.
Вызывать представителя для контакта - и самому же прятаться от него? Или
это вообще не тот посланник, а Офелия - что-то вроде фонтана у Большого
Театра?
К тому же - зачем в глайдере вот это?
Олег положил руку на розовый шар - сенсор управления системой огня.
Опробовав в первый же день ее мощь - скала в добрый миллион тон
рассыпалась в прах - Олег тут же заблокировал управление, и сенсор
превратился в декоративное украшение. Но факт оставался фактом: посланник
опасался чего-то посерьезнее одного человека с чужой планеты. Вооружаться
так для простой дипломатической миссии было бы просто глупо.
Загадки, загадки... Олег с трудом заставил себя прекратить строить
фантастические гипотезы (большей частью повторяющие самую первую его мысль
на Офелии - все это подстроено, чтобы захватить его в плен). Прояснить все
мог только сам Дино Кагер.
Высоко над головой Олега замаячили первые облачка. Время шло, сотни
километров остались позади глайдера, но внизу от горизонта до горизонта
по-прежнему простиралась изумрудная зелень. Герт, давно уже проснувшийся,
о чем-то беседовал с Гроном и Сорком, и Олег решил предоставить дальнейший
полет автопилоту. Казалось глупым терять время в бесплодных размышлениях,
имея под боком такой прекрасный случай пополнить образование: Сорк и Грон
вовсю вербовали Герта.
- ...ведь это справедливо, - спокойно и рассудительно говорил Грон, а
Сорк, сидя чуть поодаль, слегка наклонял голову в такт его убаюкивающим
словам, - что души чистые и свободные получают доступ во многие тела.
Вспомни, Герт, свои самые сокровенные мысли - разве тебя не тяготит
привязанность к единственному телу? Разве не способность к превращению
получали герои древности в дар от богов? И вот ты узнаешь, что это чудо
возможно; зачем же озлобление, зачем проклятия?
- Привязанность к телу не преодолевается в несколько минут, -
возразил Сорк, все так же качая головой. Размеренная речь пастырей
гипнотизировала, их хотелось слушать и слушать, раскачиваясь взад-вперед в
удобном и мягком кресле. Олег взглянул на Герта и понял, что не у него
одного возникло такое желание. - Вспомни, Грон, свой первый харсунг...
А! Так вот что это такое! Олег мысленно потер руки.
- ...Разве не стонал ты и не готов был заплакать, когда узнал, что
никогда не вернешься в тело своего детства? Разве не проклинал завершение
Обряда, как все мы? Но только в борьбе с собой может человек обрести
подлинную свободу; только тем, что не считаешь принадлежащим себе, можно
распорядиться во благо Сияния...
- Да, - согласился Грон, несколько раз кивнув, - тяжко делать первые
шаги по истинному пути. Но сделать их можно только добровольно, только
осознав их необходимость. Скажи, Герт, для чего живет человек?
Неплохо, оценил Олег. Любая религия должна противопоставлять
несовершенному миру - истинный, неправедному пути - праведный; но культ
Звезды обещал нечто большее. Едва приняв веру, неофит получал от Сияния
все преимущества канонизированного святого. Неудивительно, что история
Храма не знала неудач в обращении.
- Это глупый вопрос, - ответил тем временем Герт. - Я знаю, что я
люблю, и знаю, что ненавижу; я добиваюсь своего, не зная, чего захочу
завтра. Это вы, рабы Сияния, живете для чего-то; я - свободный человек...
- ...и жизнь твоя полна случайностей, - подхватил Сорк. - И нередко
случается так, что ничтожная рана вызывает смертельную горячку, и ты уже
не можешь любить и ненавидеть. А бывает и так, что жизнь кажется
конченной, и тень человека скитается под небесами, тщетно пытаясь найти
смерть в битвах и путешествиях. И пока нет над нами Сияния, вся наша жизнь
- жалкая насмешка над желанием человека вершить свою судьбу.
- Разве принявшие Освещение не умирают? - усмехнулся Герт. - Разве
отчаянию нет пути в их души?
- Просветленные умирают, но лишь добровольно, как все, что свершается
под Сиянием. - Сорк придвинулся ближе к Герту. - Ведь тот, кто не свершил
всего ему предназначенного, не должен покидать этот мир. А отчаяться в
исполнении своего долга может лишь слабый духом, одинокий, одержимый
гордыней человек. Хоть и тяжко выходит грязь из человеческих душ, но
мудрость и терпение пастырей возвращает надежду заблудшим.
- Ты хочешь сказать, что вы меняете тела, пока не сочтете нужным
умереть? И я тоже получу возможность жить вечно, делая то, что мне
хочется? - Герт недоверчиво покачал головой.
- Делая то, что тебе истинно хочется - то, что тебе предназначено, -
поправил его Грон. - Ибо вскоре ты сам убедишься, как плохо ты знаешь
себя. Прими освещение, и истина изгонит сомнения из твоей души.
Олег бросил короткий взгляд за борт и отметил, что бескрайний
изумрудный лес остался позади. Глайдер плыл над возделанными полями,
раскинувшимися на многочисленных холмах селениями, над змеящимися во всех
направлениях ниточками дорог.
- Грон, - негромко произнес Олег. - Кажется, настало время вновь
указать направление.
Грон подошел к нему и несколькими фразами объяснил, что дальше их
путь лежит вдоль дорог. Сливаясь и переходя во все более широкие, к вечеру
они должны были привести глайдер к самой главной, священной Серебристой
Дороге, соединяющей восток и запад страны и ведущей прямиком к Храму.
Олег обратил внимание, что Грон не попросил сбросить скорость.
Очевидно, просветление продвигалось успешно, по веками отработанному
графику. Это должно было обрадовать Олега - судьба его товарищей решена, и
не самым худшим образом, никто больше не будет отвлекать его от поисков
посланника... Но почему-то Олег чувствовал глухое раздражение, и даже
больше того - желание вскочить с кресла, вырвать Герта из звездного
транса, вышвырнуть пастырей прочь или еще лучше - взять их в заложники...
От досады на себя Олег поморщился; чего это я в самом деле, сказал он
себе? Все в порядке, Герта никто не принуждал, да и Хамп сам взглянул на
звезду; окажись они в подобной ситуации без меня, все кончилось бы точно
так же; я не имею права вмешиваться в их судьбы - это было бы произволом
всесильного пришельца... Да, все правильно, заключил Олег и печально
вздохнул; и тут же в голову пришла другая мысль, окончательно испортившая
настроение.
Что, если посланник добровольно принял освещение?!
Довольно заманчивая перспектива - меняться телами, рассудил Олег. Я и
сам не прочь получить такую способность! Шутка ли - работа с
негуманоидными цивилизациями, на Шарго, Ортисе или даже Джерри... Черт
возьми!
Внезапно Олег с силой сжал кулаки. Да что это я?! Притащить на Землю
такое?! И без того минуло всего семь лет с последней вспышки ксенофобии;
Содружество чудовищно не приспособлено к обмену телами; первому же члену
Совета, прочитавшему мою докладную, прежде всего придет в голову, что я
вот-вот вселюсь в его тело и назначу самого себя Инспектором... Нет уж,
как-нибудь пока обойдемся.
Он поморщился, чувствуя, что к списку первоочередных задач добавилась
еще одна, быть может, самая сложная. Что делать с этим обменом телами?
Ведь о таком открытии, как ни крути, следует сообщать немедленно...
Э, нет, решительно оборвал себя Олег, ощутив внезапное желание
оказаться в своей группе анализа и обмена опытом, среди экспертов и
компьютеров. Он откинулся в кресле, расслабляясь, изгоняя из сознания
раздвоенность неопределенности. Никаких решений до встречи с посланником;
в итоговый отчет войдет все.
А пока самое время немного вздремнуть.
Клавиатура мягко скользнула на колени. Олег ввел образ пути в память
компьютера и включил автопилот. Завтра потребуется быть в очень хорошей
форме; целый Храм все-таки...
Глаза Олега закрылись, и он задремал.
Пробуждение было спокойным и уверенным. Олег знал, что выспался на
все сто; каждая клеточка тела была налита энергией; хотелось творить
чудеса и воскрешать мертвых. Глайдер плыл на прежней высоте над широкой
лентой, серебрившейся в свете звезд, и прямо по курсу, в облаке алых
блесток, над ней висела священная звезда Альцор.
Рефлекс сработал, и взгляд Олега непроизвольно сместился вправо.
Темные громады проплывали внизу - то ли древние развалины, то ли
причудливо выветренные скалы. Во всем ландшафте таилась древняя мощь
святого места, и Олега охватил странный восторг. Лента, которую он принял
поначалу за реку, оказалась невероятно широкой дорогой, и таинственные
развалины по обеим ее сторонам стояли грозным напоминанием о силе Сияния.
Шум осевшего на пол тела заставил Олега оглянуться.
- Свершилось! - сказал Грон, глядя на Герта. Тот сидел, привалясь
спиной к стене, со взглядом, прикованным к Звезде, и Олег ощутил легкое
беспокойство.
Все правильно, успокоил он себя. Герт принял новую веру; я сам
слышал, как он поддакивал пастырям. Займемся посланником!
- Поздравляю, - сказал он Грону. - Далеко ли еще до Храма?
- Мы будем там на рассвете. Принял ли ты решение, пришелец?
Голос Грона был тих и бесстрастен. Профессионализм, или ему
действительно все равно?
- Еще нет. Прежде я должен поговорить со своим другом, в теле
которого ты находишься.
- Это легко сделать, если предназначение его еще не открыто. Но если
он уже получил назначенное тело... - Грон покачал головой. - Тебе придется
разыскивать его среди миллионов живущих под Сиянием.
- Разве вы, пастыри, не знаете, где находятся ваши подопечные?
- Исполняющие Предназначенное - свободные души, и мы видим их только
по их желанию. Даже все ярусы Храма не в силах опекать сто миллионов слуг
Звезды!
- Сто миллионов?! Проклятье, - буркнул Олег по-тритски. - Тогда нам
стоит поторопиться.
- Нет, - возразил Грон.
- Почему?
- Закрытым душам нет входа в Храм. Святое место не для сомнений таких
как ты. Ты поместишь свою машину за чертой святости и будешь ждать, когда
слуги Сияния объявят тебе его волю.
- Прошу прощения, - заметил Олег, - а если я не подчинюсь?
На лице Грона отразилось минутное колебание.
- Я не должен говорить этого, - пробормотал он. - Но почему-то не
могу не сказать... Ты будешь умиротворен смирителями первого яруса.
Олег довольно улыбнулся. Давно бы так.
- Они захватят мою душу против моей воли?
- Да, и отведут твое тело на должное расстояние.
1 2 3 4 5 6 7 8 9
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов