фэнтези - это отражение глобализации по-британски, а научная фантастика - это отражение глбализации по-американски
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Если бы только Боб не был таким невыносимым наглецом!
Нельзя, чтобы личные чувства сказывались на работе.
- Знаете что? - спросил Питер. - У вас, мама и папа, завтра есть что делать, а у меня первое занятие лишь после полудня. Давайте-ка я пройду с нашими гостями туда, где они заночуют, и поговорю насчет возможности с ними поехать.
- Я не согласен, чтобы ты просто так взял и уехал, а мать тут будет волноваться, что там с тобой случилось, - сказал отец. - Я думаю, все мы понимаем, что юный мистер Дельфийски притягивает опасность, и думаю, твоя мать уже потеряла достаточно детей, чтобы не переживать, как бы с тобой не случилось еще худшего.
Питер внутренне поморщился - отец всегда говорил так, будто только мать будет тревожиться, только мать будет думать, что с ним. А если это так - кто его, отца, знает? - то еще хуже. То ли отцу все равно, что с ним случится, то ли он так упрям, что не может признать обратного.
- Я не уеду из города, не согласовав с мамой, - ответил Питер.
- И не надо такой иронии, - сказал отец.
- Милый, - вмешалась в разговор мать, - Питеру не пять лет, чтобы его отчитывать перед людьми.
То есть уже наверняка шесть. Спасибо, мама.
- Да, сложно жить в семье, - заметила сестра Карлотта. И тебе спасибо, монашеская стерва, сказал Питер про себя. Это же вы с Бобом усложнили положение и теперь отпускаете шуточки насчет того, насколько легче жить одиноким людям вроде вас. Да, эти родители - мое прикрытие. Я их не выбирал, но должен пользоваться тем, что есть. А ваши насмешки только показывают ваше невежество. Или зависть, когда вы видите семью и знаете, что у вас никогда детей не будет и никто с вами не ляжет, миссис Иисус.
- Бедняге Питеру из обоих миров достается худшее, - сказала мать. - Он старший, и всегда к нему относились строже других, а теперь из всех детей дома остался только он, а это значит, что его нянчат больше, чем это можно выдержать. Это так ужасно, что родители - всего лишь люди и постоянно что-нибудь делают не так. Я думаю, Питеру иногда хочется, чтобы он был воспитан роботами.
Питеру захотелось нырнуть в тротуар и остаток жизни пробыть незаметным пятном бетона.
Я говорил со шпионами и военными, с политическими лидерами и воротилами, а моя собственная мать до сих пор сохраняет власть унизить меня, когда захочет!
- Поступай как хочешь, - сказал отец. - Ты же не малыш. Мы тебе помешать не можем.
- Мы никогда не могли помешать ему делать то, что он хочет, даже когда он был малышом.
Чертовски правильно, подумал Питер.
- Когда дети умнее тебя, то самое худшее в том, что они считают, будто рациональность их мышления искупает недостаток жизненного опыта.
Если бы я был испорченным мальчишкой вроде Боба, это замечание было бы последней каплей. Я бы ушел и не приходил домой неделю, а то и никогда бы не пришел. Но я не ребенок, я умею контролировать эмоциональные побуждения и делать, что должно. Я не могу из-за каприза сбросить маску.
И в то же время нельзя меня обвинять, если я иногда хочу, чтобы отца хватил удар и он онемел навсегда.
Они подошли к станции. После раунда прощаний отец и мать поехали на север, домой, а Питер с Карлоттой и Бобом сели на автобус, едущий на восток.
Как Питер и думал, они вышли на первой остановке и пересели на автобус, идущий на запад. Мания преследования была у них возведена в религию.
Даже вернувшись к отелю аэропорта, они не вошли в здание, а пошли по рядам магазинов, где была автостоянка в те времена, когда люди приезжали в аэропорт на машинах.
- Даже если здесь поставили жучки, - сказал Боб, - вряд ли у них хватит людей слушать все, что здесь говорят.
- Если они поставили жучки у вас в номере, - ответил Питер, - значит, они уже напали на ваш след.
- В номерах отелей постоянно ставят жучки, - возразил Боб. - Чтобы предотвращать вандализм и кражи. Сканирует компьютер, но ничто не мешает служащим подслушивать.
- Но это же Америка! - удивился Питер.
- Ты слишком много времени проводишь, думая о глобальных вопросах, - сказал Боб. - Если тебе когда-нибудь придется уходить в подполье, ты не будешь знать, как выжить.
- Это ты меня позвал скрываться вместе с вами, - ответил Питер. - Зачем городить всю эту чушь? Я никуда не еду. У меня слишком много работы.
- Ах да. Тянуть за ниточки из-за ширмы. Только беда в том, что мир готов перейти от политики к войне и твои ниточки обрежут.
- Политика никуда не денется.
- Но вопросы будут решаться на поле боя, а не в конференц-залах.
- Знаю, - ответил Питер. - Вот почему мы должны работать вместе.
- Не понимаю зачем, - возразил Боб. - Единственное, что я у тебя просил, - информацию о том, где Петра, - ты попытался мне продать, вместо того чтобы просто сообщить. Не похоже, что ты хотел завести союзника. Скорее клиента.
- Мальчики! - одернула их сестра Карлотта. - Перепалка - это не то, что сдвинет дело с места.
- Если это дело сдвинется с места, - произнес Питер, - оно сдвинется так, как сдвинем его мы с Бобом. Вдвоем.
Сестра Карлотта замерла на полуслове, схватила Питера за плечо и притянула к себе.
- Вот что запомни, ты, нахальный тип! Ты не единственный талант на свете, и далеко не единственный, кто думает, будто это он дергает за ниточки. Пока ты не наберешься храбрости вылезти из-за этого занавеса эрзац-личностей, ты мало что можешь предложить нам - тем, кто работает в реальном мире.
- Никогда больше ко мне не прикасайтесь, - четко выговорил Питер.
- Ах, священная особа? - спросила сестра Карлотта. - Ты и в самом деле живешь на «планете Питер»?
Боб вмешался, пока Питер не успел ответить резкостью:
- Послушай, мы тебе дали все, что у нас было по джишу Эндера, и без подвоха.
- И я этим воспользовался. Я их почти всех вытащил, и притом быстро.
- Но не ту, кто послала письмо, - возразил Боб. - Мне нужна Петра.
- А мне нужен мир во всем мире. Мелко мыслишь.
- Для тебя, может, я мыслю мелко, - ответил Боб, - а ты мыслишь мелко для меня. Играешь в свои компьютерные игры, жонглируешь статьями - а здесь друг доверился мне и попросил помощи. Она в руках убийцы-психопата, и всем, кроме меня, глубоко плевать, что с ней станется.
- Есть еще ее семья, - тихо сказала Карлотта. Питеру было приятно узнать, что Боба она тоже подкалывает. Универсальная стерва.
- Ты хочешь спасти мир, но тебе придется это делать постепенно - по одной битве, по одной стране. И тебе понадобятся такие люди, как я, которые не боятся испачкать руки, - сказал Боб.
- Избавь меня от твоего самомнения, - фыркнул Питер. - Ты мальчик, который должен прятаться.
- Я генерал, у которого сейчас нет армии. Иначе ты бы со мной и не разговаривал.
- И ты хочешь получить армию, чтобы спасти Петру.
- Значит, она жива?
- Откуда мне знать?
- Не знаю, откуда тебе знать. Но ты знаешь больше, чем говоришь, и если ты не дашь мне информацию прямо сейчас, самодовольный ты хмырь, то я с тобой расплююсь и оставлю тебя играть в твои сетевые игрушки и найду кого-нибудь, кто не испугается вылезти из-под маминой юбки и рискнуть.
Питер был почти ослеплен яростью.
На миг.
И взял себя в руки, заставил себя взглянуть на ситуацию со стороны. Что показал сейчас Боб? Что для него личная дружба выше долговременной стратегии. Это опасно, но не фатально. И это дает Питеру рычаг - знать, что Боб тревожится о большем, чем личная карьера.
- Вот что я знаю о Петре: когда исчез Ахилл, она тоже исчезла. Мои источники в России говорят, что лишь одна группа освобождения встретила препятствия: та, которая выручала Петру. Водитель, охранник и командир группы убиты. Нет свидетельств, что Петра была ранена, хотя известно, что она присутствовала при убийстве.
- Откуда они знают? - спросил Боб.
- Разлетающиеся брызги из головы, в которую попала пуля, нарисовали на стене фургона контур примерно ее размера. Она была покрыта кровью убитого, но не своей.
- Они должны знать больше.
- Небольшой частный самолет, когда-то принадлежавший преступному авторитету и используемый разведкой, которая поддерживала Ахилла, взлетел с расположенного неподалеку аэродрома и после дозаправки по дороге приземлился в Индии. Один из работников аэропорта сказал, что это было похоже на свадебное путешествие - пилот и молодая пара, и без багажа.
- Значит, она с ним, - сказал Боб.
- В Индии, - добавила сестра Карлотта.
- А мои источники в Индии замолчали, - сообщил Питер.
- Убиты? - спросил Боб.
- Нет, просто осторожны. Самая населенная страна мира. Древняя вражда. Ущемленное самолюбие народа, который все считают нацией второго сорта.
- Полемарх - индиец, - заметил Боб.
- И это причина считать, что он передавал данные МКФ индийским военным, - сказал Питер. - Доказать ничего нельзя, но Чамраджнагар совсем не так беспристрастен, как притворяется.
- Так ты думаешь, что Ахилл - это как раз то, чего хочет Индия? Чтобы он им помог развязать войну?
- Не так, - возразил Питер. - Я думаю, Индия - это как раз то, чего хочет Ахилл, чтобы ему помогли построить империю. А Петра - это то, чего они хотят, чтобы им помогли развязать войну.
- Значит, Петра - это пропуск Ахилла к власти в Индии?
- Таково мое предположение, - ответил Питер. - Это все, что я знаю, и все, что предполагаю. Но еще я могу тебе сказать, что твои шансы врубиться туда и выручить ее - нулевые.
- Прошу прощения, - возразил Боб, - но ты не знаешь, на что я способен.
- А насчет сбора разведывательной информации, - продолжал Питер, - индийцы совсем не в той весовой категории, что русские. Не думаю, что ваша паранойя необходима по-прежнему. Ахилл не в том положении, чтобы прямо сейчас как-то действовать.
- То, что Ахилл находится в Индии, - сказал Боб, - еще не значит, что он будет знать лишь то, что соберет для него индийская разведка.
- Ведомство, которое помогало ему в России, переходит под новое руководство и будет, вероятно, расформировано, - сообщил Питер.
- Я знаю Ахилла, - ответил Боб, - и могу тебя заверить: если он действительно в Индии и работает на индийцев, то он уже абсолютно точно их предал и имеет контакты и запасные аэродромы не меньше, чем в трех местах. И хотя бы в одном из них есть разведка с превосходными источниками по всему миру. Если ты будешь считать, что Ахилл связан границами или верностью, ты в борьбе с ним погибнешь.
Питер опустил глаза на Боба и хотел сказать: это я и так знаю. Но это было бы ложью. Он не знал этого об Ахилле, поскольку никогда не пытался оценивать его как противника. Боб знал Ахилла получше.
- Спасибо, - сказал Питер. - Я этого не учел.
- Я знаю, - невежливо согласился Боб. - Это одна из причин, почему я думал, что тебя ждет провал. Ты думаешь, что знаешь больше, чем на самом деле.
- Но я слушаю, - возразил Питер. - И учусь. А ты?
Сестра Карлотта засмеялась:
- Вот встретились два самых самоуверенных в мире мальчишки, и каждому из них очень не нравится то, что он увидел.
Питер даже не глянул на нее, и Боб тоже.
- На самом деле, - сказал Питер, - мне нравится то, что я вижу.
- Хотелось бы мне, чтобы я тоже мог это сказать.
- Давайте идти, - сказал Питер. - Слишком долго мы стоим на одном месте.
- Наконец-то он заразился нашей паранойей, - отметила сестра Карлотта.
- И где Индия сделает ход? - спросил Питер. - Наиболее вероятным местом был бы Пакистан.
- Опять? - усомнился Боб. - Пакистан - кусок, который не переварить. Необходимость держать мусульман под контролем не позволит Индии продолжать экспансию. Будет такая партизанская война, что прежняя борьба с сикхами покажется детской игрой.
- Но они же никуда не могут дернуться, пока Пакистан готов им всадить нож в спину, - возразил Питер.
- Бирма? - усмехнулся Боб. - А стоит ли она того, чтобы ее захватывать?
- Это будет путь к более ценным призам, если Китай не возразит, - ответил Питер. - А Пакистан ты просто игнорируешь?
- Молотов и Риббентроп, - напомнил Боб.
Эти двое заключили пакт о ненападении между Россией и Германией в тридцатых годах двадцатого века, поделив между собой Польшу. У Германии освободились руки, чтобы развязать Вторую мировую войну.
- Мне кажется, что тут должно быть что-то посерьезнее, - сказал Питер. - Я думаю, нечто вроде союза.
- Что, если Индия обещает Пакистану не вмешиваться в его борьбу с Ираном? Пакистан может попытаться заполучить нефть. У Индии освободятся руки для движения на восток. Захватить страны, давно находящиеся под ее культурным влиянием. Бирма, Таиланд. Страны не мусульманские, так что у Пакистана совесть будет чиста.
- А китайцы будут сидеть и смотреть? - спросил Питер.
- Могут, если Индия швырнет им Вьетнам. Мир созрел для раздела между великими державами. Индия хочет стать таковой. Если Ахилл будет направлять их стратегию, а Чамраджнагар - снабжать информацией, Петра - вести армии, они могут играть в крупную игру. А когда Пакистан выдохнется в борьбе с Ираном…
Неизбежное предательство. Если только Пакистан не ударит первым.
- Это слишком дальнее будущее для прогнозов, - сказал Питер.
- Но так думает Ахилл, - пояснил Боб. - На два предательства вперед. Он использовал Россию и наверняка уже заранее договорился с Индией. А что? В долгосрочной перспективе весь мир - хвост, а Индия - собака.
Куда важнее конкретных заключений Боба было то, что у него хороший глаз. Конечно, у него не было детальных разведданных - а где он мог бы их взять? - но картину в целом он видел. И думал так, как должен думать геополитик.
С ним стоило говорить.
- Ладно, Боб, - сказал Питер, - вот в чем моя проблема. Я думаю, что могу помочь тебе блокировать Ахилла. Но не могу тебе доверять, что ты не наделаешь глупостей.
- Я не начну спасательную операцию для Петры, пока не буду знать, что она увенчается успехом.
- Глупости. Никогда нельзя знать наверное, что та или иная военная операция будет успешной. И не это меня беспокоит. Я уверен, что если ты организуешь спасательную операцию, она будет отлично спланирована и проведена.
- А что тебя беспокоит?
Твое предположение, будто Петра хочет, чтобы ее спасли.
- Она хочет.
- Ахилл умеет соблазнять, - сказал Питер. - Я читал его досье, историю его поступков. Этот мальчик - златоуст. Он умеет заставить людей верить себе - даже тех, кто знает, что он змея. Они думают: «Меня-то он не предаст, мы так близки».
- А потом он их убивает. Это мне известно.
- А Петре? Она его досье не читала. Она не знала его на улицах Роттердама. Она даже не знала его в тот короткий период, когда он был в Боевой школе.
- Теперь она его знает, - сказал Боб.
- Ты уверен?
- Я могу тебе обещать - я не буду ее спасать, пока не свяжусь с ней.
Питер секунду подумал:
- Она может тебя выдать.
- Нет.
- Доверие к людям приведет тебя к гибели. И я не хочу, чтобы ты утащил меня с собой вниз.
- Ты все неправильно понимаешь, - объяснил Боб. - Я доверяю людям только в одном: человек будет делать то, что считает необходимым. То, что считает своим долгом. А Петру я знаю, и знаю, что она сочтет должным делать. Я себе доверяю, а не ей.
- А вниз он тебя утащить не может, - вмешалась сестра Карлотта, - потому что ты не наверху.
Питер поглядел на нее, не слишком пытаясь скрыть пренебрежение.
- Я там, где я есть. И это не внизу.
- Локи там, где он есть, - ответила Карлотта. - И Демосфен. А Питер Виггин - он нигде. И он никто.
- Что вам не нравится? - спросил Питер в упор. - Что вот эта ваша марионетка может обрезать пару ниточек, которые вы держите?
- Таких ниточек нет, - ответила Карлотта. - А ты, видно, слишком глуп, чтобы понять: это я верю в то, что ты делаешь, а не Боб. Ему абсолютно все равно, кто правит миром. А мне нет. Ты самодовольный и самовлюбленный, но я пришла к выводу, что если кто-нибудь остановит Ахилла, то это ты. А ты фатально ослаблен тем, что уже созрел для шантажа под угрозой разоблачения. Чамраджнагар знает, кто ты. Он передает информацию Индии. Ты действительно хоть на миг думаешь, что Ахилл не узнает - и очень скоро, если еще не знает, - кто скрывается под именем Локи? Кто вышиб его из России? И ты действительно думаешь, что сейчас он не обдумывает, как тебя убить?
Питер вспыхнул от стыда. Эта монахиня ткнула его носом в то, что он сам должен был сообразить, и это было унизительно. Но она была права - он не привык думать о физической опасности.
- Вот почему она позвала тебя с нами, - объяснил Боб.
- Твое прикрытие уже раскрыто, - добавила Карлотта.
- В тот момент, когда я открою, что я - подросток, пересохнут почти все мои источники.
- Не обязательно, - возразила сестра Карлотта. - Зависит от того, как это сделать.
- Неужели вы полагаете, что я не обдумал это уже тысячу раз? - сказал Питер. - Пока я не буду достаточно взрослым…
- Да нет, - перебила Карлотта. - Подумай минуту, Питер. Правительства разных стран только что устроили бешеную грызню из-за десяти детей, которых хотели поставить во главе своих армий. Ты - старший брат величайшего из них. Твоя молодость - это достоинство! И если ты выдашь информацию так, как сам спланируешь, а не будешь ждать, пока тебя разоблачат…
- Это будет жуткий скандал, - перебил Питер. - Каким бы образом это ни стало известно, будет моментальный вихрь комментариев, а потом я перестану вообще кого-нибудь интересовать, и печатать меня перестанут. Люди не будут перезванивать в ответ на мои звонки и перестанут отвечать на мои письма. Тут-то я и в самом деле стану студентом колледжа.
- Звучит так, как будто ты это решил несколько лет назад и с тех пор не пересматривал, - сказала сестра Карлотта.
- Ладно, раз мы сегодня играем в игру «Давайте скажем Питеру, какой он дурак», то давайте послушаем ваш план.
Сестра Карлотта посмотрела на Боба и улыбнулась:
- Согласна, я ошиблась. Он все-таки может выслушать чужое мнение.
- А я тебе говорил, - ответил Боб.
Питер подозревал, что эти реплики были произнесены, чтобы он считал, что Боб на его стороне.
- Вы мне изложите ваш план, а умасливание меня опустим.
- Срок теперешнего Гегемона истекает через восемь месяцев, - сказала сестра Карлотта. - Хорошо бы, если бы какие-то влиятельные люди назвали имя Локи как кандидата.
- И это ваш план? Пост Гегемона ничего не стоит.
- Неверно, - возразила Карлотта, - и еще раз неверно. Этот пост совсем не бесполезен - в конце концов тебе придется его занять, чтобы стать легитимным лидером мира, противостоящим угрозе, которую представляет собой Ахилл. Но это потом. А сейчас надо, чтобы всплыло имя Локи - не для того, чтобы ты получил этот пост, а чтобы у тебя был предлог публично объявить - от имени Локи, - что ты не можешь быть кандидатом на подобную должность, потому что ты в конце концов всего лишь подросток. Это ты сообщишь людям, что ты - старший брат Эндера Виггина, что это вы с Валентиной много лет работали, чтобы сохранить Лигу и подготовиться к войне Лиги, и все это для того, чтобы победа твоего маленького братца не привела к самоуничтожению человечества. Но все же ты слишком молод, чтобы занять общественный пост. Видишь, что получается? Твое объявление не будет ни покаянием, ни скандалом, а будет еще одним свидетельством, насколько ты ставишь интересы мира и порядка во всем мире выше личного честолюбия.
- Но некоторые свои связи я все равно потеряю, - возразил Питер.
- Да, но не очень много. Новость будет иметь положительную окраску и сработает тебе на руку. Оказывается, все эти годы под именем Локи скрывался брат гениального Эндера Виггина. И сам тоже вундеркинд.
- Но времени терять нельзя, - сказал Боб. - Это надо сделать до того, как Ахилл сможет нанести удар. Потому что в ближайшие месяцы тебя все равно разоблачат.
- В ближайшие недели, - поправила сестра Карлотта. Питер разозлился - на этот раз на себя:
- Почему я сам до этого не дошел? Это же очевидно!
- Ты работал годами, - объяснил Боб, - и выработал определенные схемы. Но появление Ахилла меняет все. Никто еще никогда не гонялся за тобой с пистолетом. Мне важно не то, что ты сам не додумался. Важно то, что, когда мы тебе на это указали, ты согласился слушать.
- Значит, я выдержал твой экзамен? - саркастически спросил Питер.
- Как и я, надеюсь, выдержал твой. Если нам предстоит работать вместе, мы должны уметь слушать друг друга. Теперь я знаю, что ты меня слушать будешь. А тебе придется поверить мне на слово, что я буду слушать тебя. Но ведь ее я слушаю?
Питер был охвачен ужасом. Они были правы, время вышло, старые схемы больше не действуют. И это было страшно. Потому что сейчас придется выставить на кон все, и можно проиграть.
Но если не действовать сейчас, если не рискнуть всем, то проигрыш гарантирован. Присутствие в расчетах Ахилла делает этот проигрыш неизбежным.
- Так как, - спросил Питер, - мы запустим это массовое движение, чтобы я смог отклонить честь выдвижения на пост Гегемона?
- Ну, это просто, - ответила Карлотта. - Если ты согласен, то завтра появятся статьи насчет того, что высокопоставленный источник в Ватикане подтверждает: кандидатура Локи обсуждается в качестве возможного преемника теперешнего Гегемона.
- А потом, - добавил Боб, - высокопоставленный чиновник Гегемонии - точнее говоря, министр колонизации, хотя никто этого не скажет, - заявит, по сведениям журналистов, что Локи не просто хороший кандидат, а лучший из всех, и что поддержка Ватикана, по его мнению, делает Локи фаворитом гонки.
- Вы, я вижу, долго это обдумывали.
- Нет, - ответила Карлотта. - Просто мы знаем всего двух человек - мой высокопоставленный друг в Ватикане и наш общий старый друг, отставной полковник Графф.
- Мы тратим все, что у нас есть, - сказал Боб, - но этого будет достаточно. Когда появятся эти статьи - то есть завтра, - ты будешь готов ответить в сетевых новостях следующего утра. Когда у людей будет только первая реакция на твое новое положение фаворита выборов, тут и появится твое объявление об отказе от поста, ибо ты считаешь, что слишком молод для такой ответственности и власти.
- А тогда, - подхватила сестра Карлотта, - за тобой признают моральное право стать Гегемоном, когда придет время.
- Отклоняя власть, - сказал Питер, - я повышаю вероятность ее в конце концов получить.
- Не в мирное время, - возразила Карлотта. - Отказ от поста в мирное время исключает тебя из числа претендентов. Но будет война. И человек, пожертвовавший своим честолюбием ради блага всего мира, будет выглядеть все лучше и лучше. Особенно если его фамилия - Виггин.
Они нарочно все время выпячивают, что мое родство с Эндером важнее многих лет работы?
- Ты же не против использования семейных связей? - спросил Боб.
- Я сделаю все, что будет нужно, - ответил Питер, - и использую все, что можно будет использовать. Но… завтра?
- Ахилл попал в Индию вчера, так? - спросил Боб. - Каждый день задержки - это для него лишний шанс тебя разоблачить. Ты что, думаешь, он будет ждать? Ты разоблачил его - а он отплатит тебе той же монетой. Чамраджнагар ведь не постесняется его информировать?
- Нет, - согласился Питер. - Чамраджнагар уже показал, как он ко мне относится. Для моей защиты он ничего не сделает.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов  Цитаты и афоризмы о фантастике