А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Тут находится бесплатная электронная фантастическая книга Без Остановки автора, которого зовут Олдисс Брайан Уилсон. В электроннной библиотеке fant-lib.ru можно скачать бесплатно книгу Без Остановки в форматах RTF, TXT и FB2 или же читать книгу Олдисс Брайан Уилсон - Без Остановки онлайн, причем полностью без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Без Остановки = 186.4 KB

Без Остановки - Олдисс Брайан Уилсон => скачать бесплатно электронную фантастическую книгу



БЕЗ ОСТАНОВКИ

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. КАБИНЫ

1
Как волна радара, отразившись от какого-то предмета, возвращается к
своему источнику, так биение сердца Роя Комплейна, казалось, заполнило все
окружающее пространство. Он стоял в дверях своего жилища, вслушиваясь в
гневные удары пульса в висках.
- Ну, уходи, давай, если ты вообще собираешься уходить, ну! Ты же мне
сказал, что уходишь!
Сварливый голос Гвенны за спиной ускорил его решение. Издав
приглушенный вопль, он, не поворачиваясь, захлопнул дверь и до боли начал
тереть руки, чтобы успокоиться. Именно так и выглядела его жизнь с
Гвенной: сперва ругань без всякого повода, а потом эти бешеные,
изматывающие как болезнь, вспышки гнева. И что хуже всего, это не был
обычный чистый гнев, а какое-то омерзительное липкое чувство, которое даже
при наивысшем накале не могло заглушить сознание того, что вскоре он вновь
окажется здесь, унижаясь и прося прощения. Что поделаешь... Комплейн не
мог обойтись без нее...
В эту раннюю пору неподалеку шаталось еще несколько мужчин. Время
работы для них еще не настало. Группа, сидевшая на полу, играла в "скачки
вверх". Комплейн подошел к ним и, не вытаскивая рук из карманов, хмуро
наблюдал поверх голов за ходом игры. Поле игры было начерчено прямо на
полу и представляло собой квадрат со сторонами, равными двойной длине
мужского предплечья. На поле в беспорядке были разбросаны кости и фишки.
Один из игравших наклонился и переместил свои фишки.
- Охват на пять позиций, - заявил он с безжалостным триумфом. Потом
он поднял голову и заговорчески подмигнул Комплейну.
Комплейн безразлично отвернулся. Долгое время его интерес к этой игре
был чуть ли не болезненным. Он играл в нее без конца, пока его молодые
ноги не начали отказывать от длительного сидения на корточках, а
утомленные глаза не переставали различать серебряные фишки. И для прочих,
честно говоря, почти для всех людей племени Грина в этой игре таилось
некоторое колдовство: она давала им ощущение простора и силы, а также
эмоции, которых была полностью лишена их обычная жизнь. Но к этому времени
чары полностью распались, и Комплейн был полностью свободен от них, хотя
наверняка было бы здорово вновь отыскать что-нибудь такое, что так же
захватило бы его.
В унылой задумчивости он побрел вперед, почти не обращая внимания на
расположенные с обеих сторон двери, но зато быстро вскидывая глаза на
проходящих, словно в ожидании какого-то сигнала. Неожиданно он заметил
спешащего в сторону Баррикад Вэнтеджа, инстинктивно прикрывающего свою
левую сторону лица от людских глаз. Вэнтедж никогда не принимал участия в
общих развлечениях, он не выносил, когда вокруг были люди. Почему Совет
пожалел его, когда тот был еще младенцем? В племени Грина появлялось на
свет много уродливых детей, и их ждало только одно: нож. Раньше дети звали
Вэнтеджа "Рваной Губой" и всячески издевались над ним, но теперь, когда он
вырос в сильного и агрессивного мужчину, их отношение к нему стало более
сдержанным, а издевки - более завуалированными.
Не отдавая себе отчета в том, что его ленивая прогулка приобрела
смысл, Комплейн тоже направился в сторону Баррикад, присматриваясь к
Вэнтеджу. На этом участке располагались самые удобные помещения,
отведенные для нужд Совета. Дверь одного из них внезапно распахнулась, и
показался сам лейтенант Грин в окружении двух офицеров. Хотя Грин был
человеком весьма преклонного возраста, но его раздражительность и нервная
походка еще носили следы юношеского темперамента. Рядом с ним задумчиво
вышагивали офицеры Патч и Циллак с парализаторами, заткнутыми за пояс.
К великой радости Комплейна Вэнтедж, испуганный этим неожиданным
появлением, ударился в панику, отдал честь вождю. Это был жалкий жест -
голова приложена к руке, а не наоборот, - на который Циллак ответил
вымученной улыбкой. Подобострастие было необязательным принципом, хотя на
словах никто не смел в этом признаться.
Когда Комплейн должен был пройти мимо них, то поступил согласно
общему обычаю - отвернулся и стал смотреть в другую сторону. Никто не имел
права думать, что он, охотник, кого-либо хуже. Ведь было же сказано: "Ни
один человек не хуже другого, если только он сам не испытывает потребность
оказать другому уважение".
В значительно лучшем настроении он догнал Вэнтеджа и положил ему руку
на левое плечо. Вэнтедж повернулся и приставил к его животу короткий
заостренный стержень. Движения его были как всегда крайне экономными, он
вел себя как человек, со всех сторон окруженный неожиданными опасностями.
Острие стержня ткнулось как раз в область пупка Комплейна.
- Успокойся, красавчик. Всегда так друзей приветствуешь? - спросил
Комплейн. Он отстранил оружие.
- Я думал... Пространства, охотник... Почему ты бездельничаешь? -
сказал Вэнтедж, отводя глаза.
- Потому что иду в сторону Баррикад с тобой за компанию. Кроме того,
кастрюли мои полны, а налоги уплачены. У меня лично нет недостатка в мясе.
Они шли в молчании. Комплейн пытался оказаться по левую сторону
Вэнтеджа, но тот не допускал этого. Комплейн был осторожен, он не хотел
излишне раздражать Вэнтеджа, чтобы тот на него не бросился. Драки и смерть
были обычными явлениями в кабинах - они служили естественным противовесом
высокому уровню рождаемости, и все же никто не станет умирать с охотой
ради поддержания равновесия.
Вблизи Баррикад было людно, и Вэнтедж отошел в сторону, что-то
бормоча насчет порядка, который он еще наведет. Он шел прямо к стене,
выпрямившись, с достоинством, полным горечи.
Главная баррикада представляла собой деревянную преграду, полностью
блокирующую коридор. Ее постоянно охраняли двое стражников. В этом месте
кончались Кабины и начинался лабиринт переплетенных водорослей. Сама
баррикада являлась временной преградой, потому что место, в котором ее
возводили, непрерывно менялось.
Племя Грина носило кочевой характер: неумение получать достаточный
урожай и нехватка мяса вынуждали его к частой перемене мест. Оно
заключалось в передвижении вперед передовой баррикады и подтягивании
задней. Что-то такое и происходило как раз в эту минуту. Переплетение
водорослей атаковали и уничтожали впереди, но позволяли им спокойно расти
позади; таким образом, племя медленно вгрызалось в бесконечные коридоры,
словно червь в гнилое болото. За баррикадой работали мужчины, которые с
такой яростью рубили длинные плети, что съедобный сок брызгал из-под
лезвий. Эти плети потом бережно собирались, чтобы сохранить как можно
большее количество сока. Сухие стебли, разделенные на части, после этого
применялись для разных целей. Впереди всех прямо перед сверкающими
остриями происходил сбор других частей молодых побегов для особых приправ,
семян для самого разного потребления: как пищи, пуговиц, сыпучего груза
для местных вариаций тамбурина, фишек для игры "скачки вверх" и, наконец,
игрушек для детей (плоды, к счастью, были слишком крупными, чтобы
поместиться в ненасытных детских ртах).
Самой трудной работой при очищении территории от водорослей было
выкорчевывание корней, которые подобно стальной сетке протянулись под
поверхностью, в некоторых местах глубоко вгрызаясь отростками в пол. После
того, как корни были извлечены, следующая группа собирала лопатами
перегной для ферм. В этом месте слой почвы казался исключительно толстым и
покрывал пол слоем толщиной почти в два фута, что указывало на то, что
территории эти были полностью не исследованы и что здесь не проходило
никакое другое племя. Наполненные корзины доставлялись в Кабины, где в
очередных помещениях закладывались новые фермы.
В кипящей перед баррикадой работе принимала участие еще одна группа
мужчин, и именно за этой группой с интересом наблюдал Комплейн. Это были
стражники. Более высокие рангом, чем остальные, они набирались
исключительно из охотников, и существовала определенная надежда, что в
одну из сон-явей Комплейн будет причислен к ним благодаря счастливой
случайности и станет одним из членов этого вызывающего зависть класса...
Когда почти монолитная стена перепутанных водорослей была
выкорчевана, людским глазам предстали темные провалы дверей. Комнаты,
расположенные за этими дверьми, скрывали в себе самые разные загадки,
тысячи странных предметов, порой полезных, порой бесполезных или лишенных
смысла, которые являлись когда-то собственностью вымершей расы Гигантов.
Обязанность стражников заключалась в том, чтобы они вскрывали двери
этих древних могильников и выясняли, что из найденных там предметов может
оказаться полезным для племени, не забывая, разумеется, себя в первую
очередь. Через определенное время находки распределялись среди всех или
уничтожались в зависимости от каприза Совета. Многое из того, что таким
образом попало в Кабины, признавалось опасным и сжигалось. Сама процедура
открывания дверей тоже не была избавлена от риска, хотя существовал он
скорее в воображении, чем в действительности. По Кабинам ходили слухи, что
несколько небольших племен, также скитающихся по Джунглям в поисках
пропитания, после того, как открыли двери, исчезли тихо и навсегда.
Сейчас Комплейн был не единственный, кому доставляло удовольствие
наблюдать за работой других. Многочисленные женщины, каждая в окружении
выводка детей, скопились неподалеку от баррикады, мешая своим присутствием
тем, кто был занят переноской стеблей и перегноя. С негромким гудением
мух, от которых в Кабинах невозможно было окончательно избавиться,
смешивались детские голоса. Под аккомпанемент этих звуков стражники
открывали следующую дверь. На мгновение настала тишина, и даже крестьяне
прекратили свою работу, испуганно поглядывая на открытую комнату. Но она
принесла разочарование.
В ней не нашлось даже величественного и вызывающего страх скелета
Гиганта. Это оказался небольшой склад, заполненный стеллажами, на которых
громоздились коробки с разноцветными порошками.
Две из них с содержимым желтого и пурпурного цветов упали и
покатились, оставляя на полу две дорожки и две смешивающиеся в воздухе
полосы. Послышались полные восторга голоса детей, которым редко случалось
увидеть какие-либо цвета, а стражники, отдавая короткие энергичные
распоряжения, выстроились в живой транспортер и начали передавать свою
добычу к ожидающей их за баррикадой тележке.
Почувствовав, что все его любопытство исчезло, Комплейн ушел. Может,
несмотря на все, отправиться на охоту?
- Но почему там, в чаще, есть свет, если он там никому не нужен?
Несмотря на шум голосов, Комплейн услышал этот вопрос. Он повернулся
и увидел, что его задал один из детишек, собравшихся вокруг сидящего в
углу высокого мужчины.
Рядом стояло несколько матерей, добродушно улыбаясь и лениво
отмахиваясь от мух.
- Свет необходим для того, чтобы водоросли могли расти. Ты бы тоже не
смог жить в темноте, - раздался ответ.
Оказалось, что дал его Боб Фермор, грузный и медлительный мужчина,
который из-за этих своих качеств годился разве что на работу в поле. Его
характер был немного более веселым, чем это допускала Наука, и поэтому
дети его очень любили.
Комплейн вдруг вспомнил, что Фермор пользовался репутацией болтуна, и
почувствовал внезапно неожиданную потребность хоть как-то развлечься. Гнев
его уже прошел, и теперь он ощущал внутри себя пустоту.
- А что там было до того, как появились водоросли? - спросила
крохотная девчушка.
Дети явно пытались своим несколько наивным способом заставить Фермора
разговориться.
- Расскажи им историю мира, Боб, - попросила одна из матерей.
Фермор тревожно покосился на Комплейна.
- Не обращай на меня внимания, - сказал Комплейн, - теории значат для
меня меньше, чем эти мухи.
Власти племени не поощряли теоретизирования и любых размышлений, не
имеющих практического значения. Это и было причиной беспокойства Фермора.
- Ну что ж, все это - только догадки, потому что у нас нет никаких
записей о событиях, предшествующих появлению племени Грина, - сказал
Фермор, - а если даже и есть что-нибудь, то нет в нем никакого особенного
смысла.
После этого, внимательно глядя на взрослых слушателей, он быстро
добавил:
- Кроме того, у нас в голове полно более важных дел, чем
пересказывание старинных баек.
- Так какая же история мира, Боб? Она интересная? - нетерпеливо
спросил один из мальчишек.
Фермор поправил волосы, падающие мальчонке на глаза, и важно
произнес:
- Это наиболее поразительная история, которую только можно
вообразить, потому что она касается всех нас и всей нашей жизни. Мир
совершенен. Он выстроен из множества палуб, таких же как эта. И вот такие
пространства, которые нигде не кончаются, потому что представляют собой
замкнутый круг. Таким образом мы могли бы идти без конца и нигде бы не
достигли края мира. Палубы состоят из таинственных помещений. В некоторых
из них находятся полезные вещи, в других - вредные, но все коридоры без
исключения заросли водорослями.
- А люди на Носу? - спросил один из мальчиков. - Правда, что у них
зеленые лица?
- Доберемся и до них, - сказал Фермор. Он понизил голос так, что его
слушатели вынуждены были подсесть поближе.
- Я говорил вам о том, что вам встретится, если вы пойдете по боковым
коридорам. Но если бы вы добрались до главного коридора, то оказались бы
на дороге, которая прямо приведет нас в самые отдаленные части мира. Таким
путем вы сможете добраться и до области Носарей.
- А это правда, что у них у всех по две головы? - спросила маленькая
девчушка.
- Нет, конечно, - ответил Фермор. - Они более цивилизованны, чем наше
маленькое племя.
Он снова внимательно посмотрел на своих взрослых слушателей.
- Но мы знаем о них немного, потому что территорию их отделяет от нас
множество препятствий. В нашу обязанность входит по мере того, как вы
растете, углублять знания об окружающем нас мире. Помните, что мы не знаем
очень многого, а ведь кроме нашего мира могут существовать и другие, о
которых мы можем только догадываться.
Дети, казалось, призадумались, но одна из женщин рассмеялась и
сказала:
- Много им будет пользы от того, что они начнут ломать головы над
тем, чего, может быть, и вообще нет.
Комплейн, уходя, подумал, что в глубине души он согласен с этой
женщиной.
Таких теорий, смутных и самых разнообразных, всегда было множество,
но ни одна из них не получала одобрения властей. Он прикинул, не улучшит
ли его положение донос на Фермора, но, к сожалению, никто Фермора всерьез
не воспринимал, к тому же он был таким медлительным. Не далее, как во
время последней яви он был публично выпорот плетьми за лень, проявленную
на работе.
Комплейну в это время требовалось решить другую проблему - идти или
не идти на охоту. Вдруг он понял, что все последнее время он бездумно
шатается до баррикады и обратно. Он сжал кулаки. Время идет, разнообразные
обстоятельства меняются, и все время чего-то нет и нет.
Комплейн и теперь, как он привык это делать с детства, внезапно
напряг свои мысли в поисках того элемента, который должен быть где-то, но
которого он никак не мог найти. Он смутно отдавал себе отчет, что
подсознательно готовится к какому-то кризису, какой-то внезапной
перемене... Так, словно зрела в нем лихорадка, но все же чувствовал, что
это будет что-то гораздо худшее.
Он побежал. Густые черные длинные волосы падали ему на глаза. Тревога
бурлила в нем. Его молодое лицо, хотя и с некоторой склонностью к полноте,
казалось мужественным и симпатичным. Линия подбородка говорила о
характере, губы - об отваге.
И все же надо всем этим доминировала бессмысленная обиженность -
взгляд, выражающий уныние, взгляд, присущий всем людям племени.
Комплейн бежал почти вслепую, пот заливал ему лицо. В Кабинах было
тепло, и люди потели быстро. Никто не обращал на него внимания:
бессмысленная беготня была обычным явлением в племени, многие люди
пытались таким образом спастись от преследовавших их кошмаров. Комплейн
знал лишь одно: он должен вернуться к Гвенне. Лишь женщины обладали
магической способностью дарить забвение.
Когда он ворвался в их каюту, она застыла в неподвижности, держа в
руках чашку чая. Она сделала вид, что не замечает его, но настроение ее
уже изменилось, и на худеньком лице рисовалось напряжение. Она была
крупного сложения, и крупное тело странно контрастировало с этим маленьким
личиком. В это мгновение вся ее фигура напряженно подобралась, словно она
была готова к физическому нападению.
- Не смотри на меня так, Гвенна. Я же не смертельный твой враг.
Он хотел ей сказать нечто совершенно другое, да и голос его прозвучал
не так покаянно, но при виде ее гнев опять заговорил в нем.
- Конечно же, ты мой смертельный враг, - с нажимом проговорила она,
не глядя на него. - Я никого не одариваю такой ненавистью, кроме тебя.
- В таком случае дай мне глотнуть твоего чая, и будем надеяться, что
это меня отравит.
- Об этом я и мечтаю, - произнесла она полным яда голосом и протянула
чашку.
Он хорошо знал ее. Ее гнев не был похожим на его гнев. Его проходил
медленно, ее же - мгновенно. Она могла ударить его по лицу, а через минуту
любить его, причем это у нее получалось лучше всего.
- Улыбнись, - попросил он. - Ты же знаешь, мы как всегда лаемся из-за
ничего.
- Не из-за чего? Лидия, значит, для тебя ничего? Только потому, что
она умерла, как только родилась, единственная наша девочка, ты говоришь
"ничего"?
Он воспользовался тем, что Гвенна потянулась за чашкой, и, проведя
рукой по ее обнаженному плечу, запустил наконец пальцы за декольте блузки.
- Перестань! - крикнула она, вырываясь. - Какая ты мерзость! Ты не
способен ни о чем другом думать, даже когда я к тебе обращаюсь. Отпусти
меня, животное!
Он не отпустил ее. Вместо этого он обнял ее другой рукой. Она
попыталась лягнуть его. Он ловко ударил ее под колени и вместе с ней упал
на пол.
Когда он приблизил к ней свое лицо, Гвенна попыталась укусить его за
нос.
- Убери руки! - выдохнула она, с трудом переводя дыхание.
- Гвенна, милая, - ласково прошептал он.
Поведение ее внезапно изменилось, раздражение сменилось внезапной
нежностью.
- А потом ты возьмешь меня на охоту?
- Конечно же. Я сделаю все, что ты захочешь.
Однако то, чего хотела или не хотела Гвенна, не оказало ни малейшего
влияния на дальнейшие события, поскольку в этот момент в комнату,
запыхавшись, ворвались две племянницы Гвенны, Анса и Дейзи, и сообщили,
что ее отец, Озберт Бергасс, почувствовал себя хуже и требует ее к себе.
В одну из сон-явей он заболел прогрессирующим гнильцом, и Гвенна уже
навещала его однажды в его отдаленном жилище. Существовало общее мнение,
что это продлится недолго. Обычно все болезни в Кабинах тем и кончались.
- Я должна идти к нему, - сказала Гвенна.
Изоляция детей и родителей в критические моменты поддерживалась не
так строго, а закон позволял посещение больных.
- Он был неоценимым для нас человеком, - церемонно произнес Комплейн.
Озберт Бергасс на протяжении многих сон-явей был старшим проводником,
и его смерть являлась бы для племени ощутимой потерей, и, несмотря на это,
Комплейн не высказывал желание навестить тестя: всякие сантименты племя
Грина старалось искоренить. Как только Гвенна ушла, он сразу же отправился
на рынок, чтобы повидаться с оценщиком Эрном Роффери и узнать, сколько
стоит сегодня мясо. По дороге он миновал загоны для животных. Они были
более чем полны домашним скотом, мясо которого было более вкусным и
нежным, нежели у дичи, добываемой охотниками. Рой Комплейн не был
мыслителем и никак не мог решить для себя такой парадокс: никогда до сих
пор племени не жилось так хорошо, как сейчас, никогда плантации не давали
такого урожая, чтобы даже простой крестьянин мог есть мясо каждую
четвертую сон-явь, но зато он, Комплейн, был беднее, чем когда-либо. Он
охотился все больше, но ловил все меньше, многие из охотников, которые
встали перед той же проблемой, бросили свой промысел и занялись чем-то
другим.
Будучи не в состоянии осмыслить логически низкие цены, которые
Роффери установил на дичь, и обилие пищи, это печальное положение вещей
Комплейн объяснял тем, что оценщик неприязненно относится ко всему клану
охотников.
Комплейн вызывающе протолкался сквозь заполняющую рынок толпу и
обратился к оценщику не особо-то вежливо:
- ...пространства для твоего "я".
- За твой счет, - с оживлением ответил оценщик.
Он поднял глаза от листа, над которым как раз корпел.
- Мясо сегодня упало, охотник. Надо добыть большую зверюгу, чтобы
заработать шесть штук.
- У меня уже кишки переворачиваются! Когда я видел тебя в последний
раз, ты говорил, что цена упадет на хлеб, паршивец.
- Выражайся повежливее, Комплейн, мне твое зверье и даром не нужно.
Да, я говорил тебе, что цена на хлеб упадет, и это правда, но цена на мясо
упала еще больше.
Оценщик с удовлетворением расправил свои пышные усы и разразился
смехом. Несколько мужчин, крутившихся поблизости, присоединились к его
веселью. Один из них, приземистый вонючий человечек по имени Чин, при себе
имел стопку банок, которые он рассчитывал продать на рынке. Внезапным
толчком Комплейн расшвырял их по сторонам.

Без Остановки - Олдисс Брайан Уилсон => читать онлайн фантастическую книгу далее


Было бы неплохо, чтобы фантастическая книга Без Остановки писателя-фантаста Олдисс Брайан Уилсон понравилась бы вам!
Если так получится, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Без Остановки своим друзьям-любителям фантастики, проставив гиперссылку на эту страницу с произведением: Олдисс Брайан Уилсон - Без Остановки.
Ключевые слова страницы: Без Остановки; Олдисс Брайан Уилсон, скачать бесплатно книгу, читать книгу онлайн, полностью, полная версия, фантастика, фэнтези, электронная
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов