А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Щеглов Сергей

Жертвы Звездного Храма


 

Тут находится бесплатная электронная фантастическая книга Жертвы Звездного Храма автора, которого зовут Щеглов Сергей. В электроннной библиотеке fant-lib.ru можно скачать бесплатно книгу Жертвы Звездного Храма в форматах RTF, TXT и FB2 или же читать книгу Щеглов Сергей - Жертвы Звездного Храма онлайн, причем полностью без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Жертвы Звездного Храма = 120.74 KB

Жертвы Звездного Храма - Щеглов Сергей => скачать бесплатно электронную фантастическую книгу



ЖЕРТВЫ ЗВЕЗДНОГО ХРАМА

"Слона не задевай спящего, льва не задевай
голодного, а землянина не задевай никогда!"
С.Ярославцев, "Экспедиция в преисподнюю"

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ЗВЕЗДНЫЕ БРАТЬЯ
...Жечь города, и в церковь гнать табун,
И мясо белых братьев жарить!
А.Блок, "Скифы".

1. ПРОБУЖДЕНИЕ НАСЛЕДНИКОВ
Мерцавший впереди свет разгорелся. Он понял, что коридор кончился, и
против воли задержал шаг. В спину грубо толкнули, едва не сбив с ног;
зазвенели оковы. Из последних сил он рванулся, инстинктивно, уже ни на что
не надеясь - локоть пробил чей-то панцирь, и стражник застонал, оседая, -
но охватывающая горло цепь натянулась, в глазах потемнело, и колени больно
стукнули в пол.
Вспыхнул ослепительный свет, и он увидел прямо перед собой сверкающую
серебристыми лезвиями Машину - страшное изобретение Повелителя Смерти. Еще
несколько мгновений, понял он, и тысячи маленьких ножей разрежут его тело
в тонкие ленты, бессильные возродиться к жизни. Лезвия тонко запели,
начиная свое убийственное движение, и он почувствовал, что неодолимая сила
Машины влечет его вперед, к страшному и несправедливому концу. Так
выглядела для наследников Смерть, и он ждал ее в холодном оцепенении.
Шершавая рука страха сжала желудок. В глазах зарябило - он подумал,
что милосердные палачи погасили свет - Машина растаяла в появившемся
багровом тумане, принесшем с собой адскую головную боль и сухость во рту.
Он застонал и повернулся на бок, с трудом разлепляя воспаленные глаза.
Пение серебристых лезвий все еще стояло в ушах. Серые и коричневые
пятна медленно превращались в неестественную мебель незнакомой комнаты.
Прямо перед глазами он увидел уродливый башмак с металлической подошвой;
его продолжением служила неестественно вывернутая нога с задравшейся серой
штаниной, проходившей в опасной близости от едко пахнущей лужи блевотины.
Обладатель ноги грузной тушей лежал еще дальше, мерно посапывая носом.
Резь в глазах заставила прекратить осмотр; он расположился поудобнее
и прохрипел:
- Эй, кто-нибудь! Какого черта! - затем, прокашлявшись и
проплевавшись, повторил уже более подобающим наследнику зычным голосом, -
Эй!
Ответом была тишина. Затем раздался шорох - обладатель башмака делал
титанические усилия, пытаясь поднять голову. Наконец ему это удалось, и в
поле зрения наследника появилось помятое бледное лицо.
- Ты кто? - спросил незнакомец.
- А ты кто? - машинально ответил наследник, медленно и крайне
осторожно, чтобы не потревожить притихшую головную боль, пытаясь вспомнить
собственное имя. Оно вертелось где-то на языке, но никак не приходило на
ум.
- Я - наследник... - уверенно начал незнакомец и осекся. - Святые
пророки!
- Наследник или святые пророки? - язвительно спросил первый
наследник, скрывая шуткой охватившее его легкое замешательство. Проклятое
имя никак не вспоминалось.
Второй наследник даже не усмехнулся в ответ. Вместо этого он медленно
поднялся на ноги и теперь стоял, слегка покачиваясь, получив наконец
возможность детально рассмотреть помещение. Правая рука его шарила у
пояса, что-то безуспешно разыскивая, на лице появилось недоуменное и злое
выражение.
Он стоял посреди светлого круглого зала диаметром в десять шагов.
Мягкий длинноворсный ковер устилал пол; из него торчали два одноногих
вращающихся кресла, расположенные перед выступающим из стены и пола
полукруглым столом-пультом. По обоим сторонам от пульта, друг против
друга, располагались две двери, левая была приоткрыта, и из нее тянуло
странным, смутно знакомым запахом.
- Эрхар! - услышал он радостное восклицание и резко обернулся на
голос. Первый наследник сидел на ковре, поджав ноги, и похохатывал,
держась одной рукой за живот и тыча другой в соседа по залу. - Ты - герцог
Эрхар, и никто из Трибы еще не видел тебя в таком замешательстве!
Ха-ха-ха!
- Хохотун Спирр! - воскликнул названный Эрхаром. - Как же я сразу не
догадался!
- Тебя тоже нелегко было узнать в этой рвани! Если бы не твой глупый
вид и не привычка чуть что хвататься за фамильный клинок, я до сих пор бы
принимал тебя за святых пророков! Да, но где же твой клинок, Эрхар?!
- Понятия не имею, куда его спрятали те, кто нас сюда засунул! -
Эрхар развел руками. - В моей голове пусто, как после двойной дозы хайзы.
Какой гадостью нас опоили? Тебе, я вижу, даже стало дурно?
Он указал себе под ноги не недвусмысленную лужу.
- Чепуха, я уже в форме! Ведь мы - наследники! - с этими словами
Спирр вскочил на ноги и обвел комнату победным взглядом. - Мда-с!
Наследники без клинков и в арестантских комбинезонах, да еще в такой
убогой обстановке! - он потер руки, довольно ухмыляясь. - Это что, тюрьма?
- Ты, как всегда, веселишься, - нахмурился Эрхар, проигнорировав
вопрос. - Скажи-ка лучше, что ты еще помнишь, кроме моего имени?
- Всю историю Гало, и все интриги со времен Основания, и всех членов
Трибы, и всех девушек Андры!
- А сегодняшнее число? - Спирр замялся, и улыбка его потускнела. -
Гм! Отшибло начисто! - он пожал плечами и, понюхав воздух, подмигнул
Эрхару. Должно быть, нас опоили каким-то зельем! Я чувствую незнакомый
запах! Пошли, осмотрим это убогое обиталище!
И, не дожидаясь ответа, Спирр стремительно направился к ближайшей
двери. Она вела в комнату, представлявшую собой живописное нагромождение
диванов, кресел, гобеленов, амфор, манускриптов, видеодисков, канделябров,
столиков на колесах и прочих невероятных предметов.
- Недурно придумано, - возмущенно продолжал Спирр, минуя взглядом всю
эту чепуху в поисках источника запаха, - подлить нам свежеизобретенной
гадости, лишив памяти, и засунуть в эту нищенскую дыру... А, вот оно!
Он нагнулся и тут же выпрямился, держа в руке цилиндрический,
суживающийся кверху стеклянный сосуд - один из многих, в изобилии
разбросанных на полу. В нем еще оставалось немного коричневой жидкости с
явственным запахом.
- Что это? - спросил Эрхар, появляясь в дверях. - Я осмотрел соседние
помещения; похоже, мы на брошенной яхте какого-то простолюдина. Никого
нет, шлюзы заперты изнутри.
- Из-нут-ри?! - переспросил Спирр и расплылся в улыбке. - Что я
говорил!
- Ты думаешь, это наши братцы-наследники? - Эрхар покачал головой. -
Они вряд ли оставили бы нас в живых!
Спирр расхохотался:
- Я вижу, твоя память пострадала еще сильней, чем моя! Нас нельзя
убить просто так! Для этого нужна Машина Смерти и решение Совета Трибы!
- Верно... - Эрхар задумчиво разглядывал разбросанный повсюду
нищенский хлам. - Я еще не все вспомнил. Голова как в тумане... Что это?
Он поднял со столика растрепанную пачку цветастых листов, сшитых с
одной стороны и покрытых ровными рядами непонятных знаков.
- Что за хозяин был прежде у этой лоханки?! - Спирр, вытаращив глаза,
смотрел на Эрхара, как если бы тот держал в руках клубок змей. - Бумага!
Да еще такая новая!
- Подозреваю, что наши любезные братцы решили свести нас с ума, -
пробормотал Эрхар, с отвращением отшвыривая манускрипт. - Не хватало еще
найти здесь спички и свечи...
Он замер, уставившись на стоящий в углу канделябр.
- Что ж, это вполне в духе развлечений Света, - усмехнулся Спирр. -
Не пора ли нам оглядеться и покинуть это бредилище?
- Верно. - Эрхар шагнул обратно к двери, возвращаясь в главный зал, к
панорамному пульту. - Кое-кто дорого заплатит за эту гнусную шутку над
наследниками престола Андры!
Когда Спирр влетел в зал, все еще держа в руке сосуд с пахучей
жидкостью, Эрхар уже возвышался у пульта, положив руки на его усеянную
разноцветными пупырышками поверхность. Схема управления была Эрхару
совершенно незнакома, но руки его привычно заняли нужные места, словно
многие годы только и делали, что нажимал на кнопки. Эрхар с некоторым
удивлением отметил, что пальцы его бегают по пульту, словно отделившиеся
от тела маленькие бесенята, покорно выполняющие малейшее его пожелание;
потом он решил, что так и должно быть, но память об этом заклинании еще не
вернулась к нему.
Экраны затрепетали, лишаясь плоскости, свет погас, и Великая Бездна
обступила замерших в благоговении наследников.
Гало двойной пузатой спиралью висело в пространстве, пронизанное
голубыми разводами гравитационных полей и зеленоватыми лентами
энергетических течений, холодное и безмерно далекое. Эрхар сжал кулаки. До
родины наследников не меньше миллиона лли.
- Великие пророки! - возопил Спирр, хватаясь за голову. - Как только
у них хватило ума?!
- У кого? - оторопело спросил Эрхар. Спирр нервно засмеялся, в паузах
выстреливая короткими фразами:
- Наши братцы-наследники... Эта развалюха останется тут до конца
времен... Нас нельзя убить, нельзя надолго заклясть, нельзя заточить в
тюрьму... но посадить нас в старую яхту и завести на миллион лли в Великую
Бездну и бросить там - это решение проблемы! Я думал, я один знаю это, но,
вижу еще у кого-то хватило мозгов...
- Миллион лли, - проговорил Эрхар задумчиво. - Когда мы вернемся в
Андру, правнуки наших братьев станут патриархами. Да, это было ловко
проделано. Узнаю руку Элиса.
Он замолчал, глядя в черноту бездны. Руки его дрогнули, и пальцы
побежали по разноцветью пульта, сплетая новый узор из нажатых кнопок. Гало
медленно переместилось в центр переднего экрана.
- У меня такое чувство, - пробормотал Эрхар, следя за делом своих
рук, - что я давным-давно управляю этой штуковиной!
Как бы в подтверждение его слов вокруг Гало вспыхнуло пунктирное алое
кольцо.
- Это что, прицел? - язвительно осведомился Спирр. - Ты столь
мстителен, что собрался разнести наших братьев на атомы вместе с Гало?
- Похоже, мы потеряли память о том, что делали на яхте, но не умение
с ней обращаться, - ответил Эрхар, высокомерно пропуская мимо ушей намек
Спирра. - Это - фокус Прямого Прыжка.
Спирр схватился за живот, заливаясь смехом:
- Прямого Прыжка? Ой, не могу! - прохихикал он. - Даже наши
остолопы-братья не совершили бы такой глупости - оставить на яхте
исправный двигатель Прямого Прыжка! К тому же где ты видел я х т ы с
Прямым Прыжком?! Разве что они позаимствовали эту колымагу в какой-нибудь
колонии...
Эрхар усмехнулся. Подшучивать над колониями, далеко обогнавшими Андру
по техническому могуществу, но по-прежнему беспомощными перед самой
элементарной магией, было давней традицией Трибы. Наследники все больше
чувствовали себя в своей стихии.
- Вряд ли наши братья смогли бы разобраться в устройстве яхты, -
пробормотал Эрхар, задумчиво перемещая по экрану красное кольцо. - Любая
техника сложнее арбалета вызывает головную боль у каждого истинного
андрийца...
- Ха! - Спирр напыщенно фыркнул. - А заклинания на что?! Подставляй
мешок!
Он пригнулся, пошире расставляя руки, и прошептал несколько
заковыристых слов на древнем языке Андры. Между его ладонями и пультом
вспыхнуло веретенообразное голубое сияние, пластиковые панели со щелчком
отскочили, и на пол посыпались кубики, пластинки, свитые лентой Мебиуса
светоносные жгуты.
Не успел Эрхар и глазом моргнуть, как на полу уже высилась изрядная
горка загадочных деталей. Экран замигал и покрылся отвратительными белыми
пятнами.
- Вот так наши братцы могли отломать здесь что угодно! - победно
заключил Спирр и скрестил руки на груди. Голубое сияние поспешно погасло.
- Ты мог бы найти себе занятие получше, чем ломать нашу единственную
яхту! - Эрхар сверкнул на Спирра глазами и сделал короткий отвергающий
жест. Детали взвились в воздух, смачно втыкаясь в свои места, и
пластиковые панели, захлопнувшись, скрыли свои последние следы спирровой
победы.
По-мальчишески надув губы, Спирр отвернулся. Мысленно он проклинал
наследное право старших братьев разрушать созданное младшими. Но таков был
один из устоев Царственного Дома Андры, которому подчинялись все
наследники.
Рассеянно он посмотрел по сторонам. Эрхар продолжал манипулировать
пультом, экран перед ним то и дело менял цвета, озаряя герцога Андры
фантастическими отблесками, и Спирр, почувствовав что-то слишком похожее
на недопустимую для наследника скуку, поспешил в соседнюю комнату. Он
рассчитывал найти в разбросанном там старье что-либо способное пролить
свет на происхождение яхты.
Закрыв за собой дверь, Спирр обнаружил, что перепутал комнаты. Эта,
очевидно, была кают-компанией - об этом свидетельствовали несколько
поваленных кресел, в беспорядке разбросанных вокруг большого круглого
стола. Около одного из них, наполовину утопая в длинноворсном ковре,
валялся раскрытый чемоданчик, поразительно напоминавший формой, размерами,
цветом, а главное - овальным серым экраном - андрский мануал. Это открытие
заставило Спирра радостно присвистнуть:
- Ай да братцы, ай да сукины дети! - прохихикал он, подбирая мануал и
водружая его на чудом устоявший столик в углу. - Я вижу, они позаботились
о нашем досуге!
Спирр запустил обе руки в груду прозрачных искрящихся дисков,
усеянных до боли родными андрийскими иероглифами. Вся история Гало лежала
перед ним - былины Семидесяти эпох, межмировые битвы за Обладание,
низвержения тиранов и установление справедливой и могучей власти
Царственного Дома в обширных звездных ландах. Экран мануала ожил, и перед
восхищенным взором Спирра, лорда Андры, понеслись сцены сражений и
празднеств, свадеб и погребений, возведения дворцов и разрушения планет...
Внезапный вопль Эрхара заставил Спирра очнуться. Бешеная радость и
яростное торжество прозвучали в зычном голосе герцога Андры; и Спирр знал,
что это значило. Стремглав он бросился в рубку.
Эрхар возвышался посреди нее, положив руку на рукоять своего
фамильного клинка, и на губах его играла улыбка, не сулящая возможным
врагам ничего хорошего.
- Где ты его нашел?! - вскричал Спирр, указывая на клинок.
- Я вспомнил, что без клинка никто из нас не может заявить свое право
на наследство, - Эрхар пожал плечами. - И вот мой клинок снова со мной!
- А-а! - Спирр ухмыльнулся и подмигнул Эрхару. - Сработала наша
природная власть над вещами Дома!
Он крепко зажмурился, присел и подпрыгнул в воздух, вытянув вперед и
вверх правую руку, сжимающую воображаемую рукоять:
- Клинок Спирра! Твой хозяин призывает тебя!
Раздался мелодичный звон, и Спирр осторожно приоткрыл глаза.
В его руке удобно, ухватисто лежала изогнутая заржавленная штуковина.
- Что это?! - возопил Спирр, потрясая нежданной добычей.
- Ржавый костыль, на котором висел в твоей комнате портрет Мико, -
ответил Эрхар без тени улыбки. - Ты прав - наша власть над вещами Дома при
нас.
- Ах так?! - Спирр гневно уставился на костыль и вдруг выпалил
неприличное заклинание. - Кржом-сврилл-грабб!
Сила заклятия была такова, что экран замигал, а с ковра взметнулись
фонтанчики пыли. Ни один приличный лорд никогда не позволил бы себе
применять столь шокирующее заклинание в присутствии посторонних. Но
хохотун Спирр плевал на приличия.
Ржавый костыль в его руке раскалился добела и медленно вытягивался,
осыпая ковер алыми искрами; Спирр, рыча от боли, сосредоточенно управлял
ходом процесса. Наконец белое пламя металла вспыхнуло особенно ярко и
исчезло. В руке у Спирра сверкал чистый серебристый клинок.
- Уф-ф, - перевел дух наследник. - Вот так-то!
- Полдела сделано, - заметил Эрхар, осторожно затаптывая островки
пламени на вспыхнувшем ковре. - Осталось опробовать наши клинки в
поединке!
- Это не займет много времени, - беззаботно заявил Спирр. - Здесь
есть подходящее для такого серьезного дела помещение?
Эрхар кивнул на дверь и молча вышел из рубки. Миновав широкую
винтовую лестницу, наследники попали в огромный пустой зал - по всей
вероятности, трюм. Условия для поединка были здесь идеальными: простор,
тишина, сумрак и полное отсутствие свидетелей.
Спирр, как и подобало младшему, начал первым. Его клинок трижды
просвистел перед носом Эрхара, прежде чем тот позволил себе ответить.
Ослепительная вспышка и оглушительный гул сопровождали каждое столкновение
фамильных клинков. Спирр наседал, страстно желая взять реванш за шестьсот
тридцать семь предшествующих поражений; он осыпал Эрхара боковыми рубящими
ударами, служащими прекрасным отвлекающим маневром, и тщательно готовил
кинжальный выпад в Средоточие Жизни, ведущий к потере противником сознания
и досрочной победе. Эрхар с легкой усмешкой отражал его наскоки, держа
клинок прямо перед собой и работая исключительно кистью согнутой правой
руки, время от времени разнообразя свою тактику молниеносными выпадами,
протыкающими Спирра насквозь в самых неудобных местах.
Внезапно Спирр изменился в лице и начал медленно валиться на левый
бок. Клинок его описал нелепую кривую, каким-то чудом парировав
стремительный выпад Эрхара. Тонкий фиолетовый луч, делающий невидимое
тахионное лезвие клинка зримым для его владельца, прошел в сантиметре над
головой Спирра и коснулся стены. Ослепительная вспышка затмила на миг поле
боя. Эрхар понял, что не рассчитал длину тахионного лезвия и разрушил
несколько жизненно важных модулей яхты, но это ни в малой степени не
поколебало его решимости продолжить бой. Он бросил кисть правой руки вниз
и влево, гардой защищаясь от самого опасного удара - но клинок Спирра и не
думал разить в Средоточие Жизни. Искры посыпались из глаз Эрхара, и
настала тьма.
Секундой позже Эрхар пришел в себя. Он лежал, опираясь спиной на
покатую стену, а прямо напротив Спирр, отчаянно жестикулируя, загонял
бешено ревущее пламя в зияющую пробоину в стене. На помощь со скрипом
спешили ремонтные роботы.
- Браво, Спирр, - пробормотал Эрхар. - Ты стал заметно хитрее за
время беспамятства! И все-таки удар по голове плашмя - не из самых
благородных!
- О, я никогда не стремился превзойти тебя благородством
происхождения, - расхохотался Спирр. - Но согласись, что наши клинки с
блеском выдержали испытание!
- И с грохотом, - согласился Эрхар. Потом, осторожно поддерживая еще
не совсем регенерировавшую голову, поднялся, держась за стену. - Любой
клинок по праву считается фамильным, если его создал своим умом и испытал
в честном поединке Наследник Дома Андры!
Спирр любовно оглядел клинок, подышал на зеркально блестящее лезвие и
стер рукавом несуществующее пятнышко. Щелкнув пальцами левой руки, он
коротким заклинанием материализовал себе ножны на роскошной перевязи,
опоясался ими и вложил клинок на его теперь уже постоянное место.
Обрадованный донельзя этим нехитрым ритуалом, Спирр утробно захохотал.
- Идем-ка обратно, брат! - осадил его Эрхар. Немилосердно колотя
ножнами по ногам и по окружающим предметам, Спирр последовал за братом
назад в рубку.
Здесь ему попалась на глаза давешняя бутылка с колдовским зельем. В
глазах Спирра зажегся огонек интереса. Он поднял бутылку и задумчиво
побултыхал содержимым, глядя на просвет.
- Надо понять, чем нас опоили, - пояснил он свои действия. - Попробую
разобраться!
Он запрокинул бутылку, и не успел Эрхар опомниться, как половина
содержимого с бульканьем скрылась в его глотке.
- Эх-х! - крякнул Спирр. - Обжигает и возбуждает! - Да? Может быть,
это яд? - Эрхар протянул руку и перехватил сосуд за узкое горлышко. -
Аромат напоминает колдовское зелье Гейры... Оно лишает разума, но дарует
интуицию.
Он на миг приложился к бутылке и вернул ее Спирру пустой. Потом
пошевелил губами и, щелкнув пальцами, поймал в воздухе большой спелый
номмил - похожий на грушу плод с пронзительно-освежающим вкусом. Спирр
поспешно повторил его жест, но в руке его очутился незнакомый ярко-желтый
плод с мягкой кожурой и резким запахом. Спирр секунду оторопело смотрел на
свою закуску, а потом решительно отправил ее в рот.
- М-м! - проговорил он, сосредоточенно жуя. - Ого! Вот это вкус!
Пожалуй, я посвящу несколько дней совершенствованию своих гастрономических
заклинаний!
Эрхар меланхолично кивнул, отбросив пустую бутылку в сторону, где она
благополучно растаяла в воздухе, и повернулся к пульту. По мановению его
руки экраны раскрылись в Великую Бездну, и Гало вновь возникло в центре
величественной панорамы, искрясь миллиардами звезд. Где-то в самом его
центре находилась и неприметная звезда Дома Андры, средоточие Мудрости и
Справедливости, вечная родина наследников.
- Как красиво! - восхищенно воскликнул Спирр, проглатывая
недожеванные остатки лимона. - Как здорово, что мы оказались здесь! Я так
давно мечтал отдохнуть от этих вечных интриг в тишине и покое Великой
Бездны...
- У тебя будет эта возможность, - спокойно сказал Эрхар, - Когда я
высажусь в Андре, я подарю тебе свою половину этой развалюхи, и ты сможешь
отправиться на ней хоть на край света. Но до тех пор не забывай, что ты -
мой _м_л_а_д_ш_и_й_ брат!
- Так ты собрался домой?! - обиженно воскликнул Спирр. - К чему такая
спешка?!
- Это _м_о_и_ дела! - высокомерно ответил Эрхар.
- А! - воскликнул Спирр и расхохотался. - Так ты решил, что нас
засунули сюда не случайно, и пришло время заявить свое право на... - он
протянул руку к экрану, в ту сторону, где в бескрайней черноте Великой
Бездны висело Гало, и невольно осекся, застыв на месте.

Жертвы Звездного Храма - Щеглов Сергей => читать онлайн фантастическую книгу далее


Было бы неплохо, чтобы фантастическая книга Жертвы Звездного Храма писателя-фантаста Щеглов Сергей понравилась бы вам!
Если так получится, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Жертвы Звездного Храма своим друзьям-любителям фантастики, проставив гиперссылку на эту страницу с произведением: Щеглов Сергей - Жертвы Звездного Храма.
Ключевые слова страницы: Жертвы Звездного Храма; Щеглов Сергей, скачать бесплатно книгу, читать книгу онлайн, полностью, полная версия, фантастика, фэнтези, электронная
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов