А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Браннер Джон

Работорговцы космоса


 

Тут находится бесплатная электронная фантастическая книга Работорговцы космоса автора, которого зовут Браннер Джон. В электроннной библиотеке fant-lib.ru можно скачать бесплатно книгу Работорговцы космоса в форматах RTF, TXT и FB2 или же читать книгу Браннер Джон - Работорговцы космоса онлайн, причем полностью без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Работорговцы космоса = 85.9 KB

Работорговцы космоса - Браннер Джон => скачать бесплатно электронную фантастическую книгу



Браннер Джон
Работорговцы космоса
Джон БРАННЕР
РАБОТОРГОВЦЫ КОСМОСА
1
В прошедшие месяцы Ларс Талибранд путешествовал долго и много. Его путь лежал от звезды к звезде, от планетной системы к планетной системе. Он пересекал Вселенную взад и вперед, он старался избегать излишне долгих перелетов, пытаясь сберечь один-два драгоценных дня. Но все же ему не удалось ускользнуть от смерти, которая настойчиво следовала за ним по пятам.
Он путешествовал с Вернье на Ирссород и дальше на Криу'н Дитч, а с Криу'н Дитча на Ньюхольм, а оттуда к Марсу. Наконец, он попал на Землю к началу карнавала, когда все люди гуляли на празднике.
Здесь, на Земле, в одной из комнат отеля, из окна на одной стороне которой открывался вид на суматоху ярмарки, а из окна на другой стороне которой был виден морской берег, и настигла его его судьба.
Когда это свершилось, и об этом стало известно определенным людям, в том направлении, откуда прибыл Ларс Талибранд, было отправлено сообщение. На мирах, рассеянных по всей Галактике, некоторые мужчины и женщины облегченно вздохнули, потому что Ларса Талибранда больше не было в живых.
Вопли, стук и выкрики музыкальных ансамблей, громко поющие группы людей, имитаторов голосов животных, толпы и хора дико возбужденных ночных фанатиков, запускающих в воздух бумажные змеи громко смеющихся - весь мир, словно превратившийся в огромную сцену, на которой разыгрывалась чудовищная гротескная комедия, карнавальные процессии тянувшиеся мимо отеля - ничего этого Ларс Талибранд больше не мог увидеть.
Такие же карнавальные процессии, как и та, что текла мимо отеля, двигались по улицам каждого города на Земле. По мере, как солнце двигалось по небосводу, к ним примыкали все новые и новые города.
Теперь внизу, на берегу появились служители, проводящие последнюю проверку, прежде чем включить фонари и пустить крошечные светящиеся бактерии, которые заставят засветится весь океан. Роботы-слуги проверяли друг у друга контуры и проводку, чтобы быть абсолютно уверенными, что они не откажут в течение ближайшей недели. На ярмарке владельцы аттракционов воздвигали свои будки, киоски и навесы, устанавливали свои карусели, качели-лодочки и площадки, на которых можно было танцевать в невесомости. Тяжело груженые грузовики громыхали мимо отеля, подвозя последние грузы: сладости, бумажные змеи, флажки, головоломки, ящики с бутылками вина, маски, мечи для дуэлей и тысячи других вещей.
Осторожные люди сдали свои драгоценности в государственные хранилища. Владельцы автомобилей и геликоптеров, у которых не было своих собственных гаражей, поместили свои машины в государственные гаражи. Во время карнавала никому никуда не нужно было срочно выезжать. В это время никто не занимался делами, и не существовало ничего, что нужно было бы срочно улаживать. На обочинах улиц стояли киберуправляемые шары-такси, которые могли доставить пассажиров в нужное им место. После наступления дня нужно было только назвать роботу шара-такси адрес - свой или какого-нибудь другого человека, а до этого времени то, куда нужно доставить пассажира, решал главный кибер сектора.
Безоблачное небо над городом лучилось сияющей синевой, становившейся все насыщеннее и гуще. Тут и там на поверхность земли во время карнавальной недели выпадал дождь, чтобы поддерживать метеорологическое равновесие атмосферы, но все по возможности было устроено так, что дождь шел как можно дольше в открытом море, а к следующему вечеру ночные фанатики немного приходили в себя.
Машины с продуктами следовали за карнавальной процессией. Тут были тысячи транспортных средств. Их и должны были быть тысячи, потому что во время карнавала никто не занимался своей профессиональной деятельностью, и не был открыт ни один магазин.
Когда солнце, наконец, зашло, были закрыты двери парфюмерных лавок и питейных заведений, которые до последней минуты старались удовлетворить потребность людей в парикмахерах, костюмерах, косметике и парфюмерии, а так же в спиртных напитках, и их персонал покинул свои рабочие места, чтобы смешаться с орущей толпой.
Дерри Хорн отошел от окна, из которого была видна улица. Последние карнавальные процессии достигли ярмарочной площади и с воплями, стонами и криками, а также со скрипом шарманок смешалась музыка парадного оркестра. Теперь настало самое время одеться и тоже выйти наружу.
По короткому приказу Хорна окно стало непрозрачным, дверцы одежного шкафа распахнулись, и взгляду наблюдателя открылся выбор костюмов, предназначенных для карнавала. Когда он испытующе провел пальцами по шелку с кружевами, он почувствовал себя страшно потерянным.
Он раздраженно, взял один из костюмов и бросил его на спинку стула.
Он скинул свою повседневную одежду и прошел в ванную, примыкавшую к его апартаментам, чтобы освежиться.
Выйдя из-под душа, он прошел в сушилку, затем подошел к зеркалу высотой в рост человека. Он задумчиво осмотрел сам себя.
"Итак, это ты, - сказал он самому себе, - Это Дерри Хорн, двадцать два года."
Он видел темноволосого молодого человека с бледной кожей и темно-синими глазами. Вокруг его полного рта были видны признаки изнеженности. Бледность его кожи и его темные волосы оттеняли его подбородок и щеки, которые выглядели почти голубыми. Он заметил несколько волосков бороды, которые не брала даже самая лучшая из бритв.
Он подпер рукой левую щеку и задумался.
Какой атавизм заставляет мужчину казаться не мужчиной, если у него не растет борода, хотя он и прилагает много усилий, чтобы воспрепятствовать ее росту?
Может быть, это было только по тому, что каждый должен иметь что-то, что не покоряется его воле? На этом дисциплинированном мире было очень мало того, что не покорилось воле людей.
Когда он заметил, что он уже обсох, он покинул сушилку. Как только его вес перестал давить на пол, шипение дюз, подававших теплый воздух, смолкло.
Когда он вернулся в комнату, костюм, который он себе выбрал, показался ему еще более смешным. Однако, когда он заглянул во все еще открытый шкаф, он не увидел ничего, что бы подошло ему больше. Он опустился в одно из кресел и зажег сигарету. Он был, видит бог, не в лучшем настроении, и это в первую же ночь карнавальной недели!
Ему в голову пришла мысль, что алкоголь, может быть, сможет изменить это, и он быстро вызвал кельнера, который тут же появился. Кельнер приблизился к креслу и с вопросительным выражением лица остановился перед Хорном, совершенно не обратив внимание на то, что тот обнажен. Его стройный пластиковый корпус тоже был без одежды.
- Мне нужно что-нибудь, что сможет изменить мое скверное настроение, - резко сказал Хорн. - Что ты мне предложишь?
Кельнер поколебался.
- Я не уполномочен прописывать лекарства от болезней, сэр, - ответил он тоном сожаления. - Может быть...
- Я не болен! - оборвал его Хорн. - Мне нужен какой-нибудь возбуждающий напиток, лучший из тех, что здесь есть.
- Я могу принести самое дорогое, - предложил Кельнер с нотками сомнения в голосе. - Это, может быть, и будет самое лучшее. Однако, чтобы быть честным, я должен вам сказать, что я слышал от множества гостей о том, что напитки с умеренными ценами более вкусны.
- Может быть, будет лучше, если руководство отеля в качестве кельнеров будет использовать андроидов вместо роботов! - рассерженно воскликнул Хорн. - По крайней мере, они знают, какой вкус имеет тот или иной напиток!
Кельнер ответил с тихим протестом:
- Если позволите, я хочу вам сообщить, что этого делать не стоит. Вы же знаете, что андроидам запрещено употреблять алкогольные напитки.
- Но это же можно обойти, - сказал Хорн.
У него было выражение лица человека, который обошел уже множество предписаний, и это был просто очередной раз. Он был состоятельным человеком, даже если принять во внимание, что в настоящее время все люди были состоятельными.
- Но это не имеет никакого смысла, потому что после одной рюмки алкоголя все твои электрические цепи полетят ко всем чертям.
Внезапно он осознал всю смехотворность сложившейся ситуации, то, что он устроил тут диспут с роботом. Он громко хихикнул.
Кельнер немедленно подошел к нему, но Хорн отмахнулся от него.
- Вы мне еще не сказали, какой напиток вы хотите, - сказал кельнер.
- Это не играет никакой роли, - ответил Хорн.
Он встал.
- Забудьте это!
- Для меня физически невозможно что-нибудь забыть, гордо ответил кельнер. - Мне кажется, что потребуется довольно много времени, чтобы сообщить мне значение этих слов.
Потом робот внезапно осознал, что последнее признание может сильно повредить ему.
Он немного поколебался, потом вышел из комнаты.
Когда он ушел, Хорн, наконец надел свой карнавальный костюм и еще раз внимательно оглядел свою комнату. Он снял ее для того, чтобы жить в ней всю карнавальную неделю. По крайней мере, это было хоть какое-то разнообразие. Он должен быть этим доволен. Если ему не удастся развлечься еще чем-то, тогда он, может быть, навсегда потеряет способность развлекаться. Вся его жизнь тогда превратится в монотонный, вечно одинаковый круговорот скуки, от которого он теперь хотел сбежать.
2
Он автоматически направился к личному лифту, связывавшему его номер с другими помещениями отеля, и уже нажал на кнопку, когда вдруг вспомнил, что карнавальная неделя уже началась. Лифт не поднялся к нему из шахты, а динамик на стене щелкнул, и голос приторным тоном напомнил ему:
- Мы все на карнавальной неделе, сэр! В интересах общественности служба личных лифтов отеля оставила действующим главный лифт. Пожалуйста, выйдите из своего номера и идите налево по коридору. Там вы обнаружите ближайший общественный лифт. Мы надеемся, что вы найдете там приятное общество еще до того, как смешаетесь снаружи с радостной толпой людей!
Когда Дерри Хорну было шестнадцать или семнадцать лет, он и несколько его друзей имели привычку разыгрывать управление отеля и каждый вечер заботились о том, чтобы жители отеля нашли по-настоящему приятное общество. Они наряжались и гримировались таким образом, что становились похожи на трупы задушенных - с посиневшими лицами и белыми контактными линзами на глазных яблоках. Они ложились на пол пустого лифта и ожидали результатов. Кроме всего прочего, несколько человек получили от этого инфаркт. Они тогда здорово повеселились.
Однако, теперь это почему-то не казалось ему таким уж смешным, когда он вспоминал об этом. Он надеялся, что здесь никому и в голову не придет такая мысль, или что тот, кому она придет, не проделает это в самом начале карнавала.
Он быстро прошел через покинутый коридор к лифту, положил палец на кнопку вызова лифта и бросил взгляд вдоль коридора.
Здесь, у шахты лифта сходились под углом два коридора.
В другом коридоре недалеко от лифта находилась куча багажа, ожидавшая, когда ее уберут. По другую сторону кучи багажа внезапно возникло какое-то движение. Появилась рука, словно хотел подняться лежавший на полу человек, а в следующее мгновение послышался тихий стон. Это могло быть убийство. Это было весьма возможно.
- Помогите!
Итак, кто-то проделал такую же шутку, как и он со своими друзьями в студенческие годы пять лет назад. Ну, хорошо, это была старая шутка. Он снова нажал на кнопку вызова лифта, надеясь, что кабина вскоре поднимется на тот этаж, где он находился.
Рука упала. В воздух поднялась нога и дико забила, затем с громким стуком упала на пол. Снова раздался вскрик.
В этом вскрике был смертельный ужас, и предположение Хорна о том, что это розыгрыш, рухнуло. Кажется, это не было карнавальной шуткой. Это был крик боли.
Не сознавая, что он делает, Хорн побежал к куче багажа.
Кожа на руке и ноге, высовывавшейся из-под кучи багажа, была голубой. Это был андроид, но, тем не менее, чувствующее существо, которое ощущает боль. Казавшиеся тяжелыми ящики и чемоданы были навалены на его тело. Другие, ранее лежавшие на его руке и ноге, были отодвинуты в сторону.
Служебный робот! - крикнул Хорн, закинув голову.
Зов отдался в длинном коридоре. Потом Хорн нагнулся, чтобы убрать багаж, который придавил андроида.
Багаж был легче, чем казался, но Хорн не привык сам поднимать такие предметы - для этого были роботы. Еще прежде, чем он убрал полдюжины чемоданов, он сильно вспотел.
Его чуть было не вырвало, когда он взглянул на пол перед собой и увидел изуродованного андроида.
Хорн никогда в жизни не чувствовал себя так беспомощно. Ему очень захотелось выйти на улицу и окунуться в водоворот карнавала, но другое его "я" говорило ему, что он должен сделать все, чтобы уменьшить боль изуродованного андроида, если он может это сделать. Он нагнулся над ним, когда услышал позади себя голос:
- Скажи, друг, это ты позвал меня?
Он оглянулся. Мужчина невысокого роста, средних лет, в пестрой одежде скомороха высунулся из кабины лифта. Он, должно быть, пришел на зов, который прозвучал несколько мгновений назад.
- Да. Посмотри! Иди скорее сюда!
Низенький мужчина хихикнул.
- Что ты прячешь там, под багажом? Может быть, это какая-то ловушка, а?
Он пожал плечами.
- Ну, я согласен с этим. Это же карнавал!
Он покинул лифт и подошел к Хорну.
Когда Хорн услышал его испуганный вздох, он понял, что тот изменил свое мнение о возможной ловушке.
- Это ужасно! Но почему роботы еще не убрали его куда-нибудь?
- Он лежал, спрятанный под ящиками и чемоданами, - ответил Хорн. Он, кажется, потерял сознание. Когда он пришел в себя, он оттолкнул чемоданы и позвал на помощь. Именно в это мгновение я проходил мимо.
Низенький человечек отступил на шаг назад.
- Пойдем, уйдем от сюда, друг, - произнес он. - Здесь скоро уберут.
Динамик у лифта сообщил, что один из гостей на другом этаже требует лифт, и что кабина пойдет на другой этаж, если какой-нибудь пассажир в течение тридцати секунд не войдет в нее.
- Решайте, - пробормотал низенький мужчина.
Он поспешил назад, к лифту.
Ему еще удалось войти в кабину, прежде чем ее двери автоматически закрылись.
Хорн почувствовал слезы, брызнувшие из глаз, когда андроид, очевидно, действительно пришел в сознание, чтобы слышать голоса поблизости от себя. Одна его рука поднялась и попыталась ухватиться за мир, который он больше не мог увидеть.
Хорн опустился возле него на колени и взял его голубую руку в свою. Андроид слабо пожал ее. Это прикосновение, казалось, немного успокоило его.
Почему, черт побери, сюда не поспешил ни один из роботов, когда Хорн позвал их?
Хорн яростно вскинул голову и позвал снова.
Однако, зов застрял у него в горле от страха, когда он, едва не упав, понял, что кто-то стоит рядом с ним.
- Это было любезно с вашей стороны, что вы так помогли ему, - сказал тихий голос, - но я боюсь, что нам все же ничего не удастся сделать для него.
Хорн осторожно освободил руку из захвата умиравшего андроида и встал.
- Вы принадлежите к персоналу отеля? - спросил он.
Голубокожий мужчина с серьезным лицом кивнул. Тот факт, что он все еще был одет в обычную одежду, тогда как все люди, должно быть, уже давно надели карнавальные одежды, без сомнения, было ответом на вопрос Хорна.
- Я секретарь управляющего, - сказал андроид. - В настоящее время я менеджер. Мой шеф десять минут назад ушел на ярмарочную площадь. Что здесь произошло?
Хорн рассказал ему все.
- Я верю вам.
Взгляд секретаря застыл на лице Хорна.
- Я бы не поверил, если бы сам не видел, как вы держали его руку, когда я подошел. Но это конечно, не играет никакой роли. В его голосе слышалась открытая враждебность.
- Что вы об этом думаете? - грубо спросил Хорн.
Он вынужден был перейти к обороне.
Андроид пожал плечами.
- Дальше не будет ничего. Как вы знаете, это не является преступлением. С нами можно делать все и поступать так, как вам хочется. Вы испугались? - закончил он.
- Но, конечно... - недоверчивым тоном начал Хорн.
- О, он был обучен и представлял для отеля огромную ценность. Если бы это произошло в обычное время, руководство отеля, может быть, возбудило бы иск к виновному в этом лицу, чтобы тот возместил нанесенный ущерб и оплатил стоимость обучения андроида и стоимость его отсутствия на службе. Но теперь карнавал. Мой шеф на неделю отложил все свои дела. Пока он не вернется снова и не будет настолько трезв, чтобы позаботиться о делах, нет никакой другой надежды на то, что этого негодяя найдут.
- Что же вы теперь будете делать?
- Я направлю на этот этаж другого андроида и пришлю сюда роботов-уборщиков, чтобы привести здесь все в порядок.
Теперь тон андроида был почти оскорбленным.
- Однако, это дело должно было близко касаться вас, - с отвращением произнес Хорн.
Он не хотел впутываться в это дело, но чувствовал, что вынужден это сделать.
- Это так. Большое спасибо за то, что вы держали его за руку. От большинства людей этого ожидать нельзя.
Хорн вспомнил о низеньком мужчине. С внезапным пониманием он сказал:
- Вы хотите сказать, что за большинство людей вы не поручились бы, не так ли?
Он почувствовал себя странным образом польщенным, когда андроид улыбнулся и покачал головой.
- Нет это совсем не так. Большинство людей после карнавала вспомнили бы об этом и рассказали бы моему шефу, и все на этом закончилось бы. Мы должны быть очень осторожны, поверьте мне.
- Может быть, я могу здесь еще чем-нибудь помочь? - спросил Хорн.
- Нет, спасибо. Я сам сделаю все необходимое. Я думаю, что теперь вы можете спокойно погрузиться в удовольствия.
Хорн покачал головой.
- Я не думаю, чтобы я смог получить удовольствие, помня об этом. Я вернусь в свою комнату и попытаюсь выкинуть это из головы.
Он почувствовал взгляд андроида на своем затылке, снова идя вдоль коридора.
Он прошел уже около двадцати шагов, прежде чем заметил, что пошел не той дорогой.
Он рассерженно остановился, потом медленно пошел назад. На обратном пути он заглянул в приоткрытую дверь одного из номеров. За дверью...
Подскочив, он бросился вперед и распахнул дверь.
- Сюда! - крикнул он. - Идите быстрее сюда!
Секретарь управляющего без видимой спешки приблизился к нему.
- Что случилось? спросил он.
- Здесь ваш шанс поймать негодяя, который убил андроида.
Хорн перешагнул через порог и вошел в номер. Это выглядело именно так, как он себе представлял.
- Предположим, что это был тот же преступник, - продолжил он. - И даже в карнавальную неделю полиция должна заняться убийством!
Мужчина был рыжеволосым, и кожа его была такого же цвета, как и у всех людей.
Он лежал на спине на ковре, и большой нож выступал из его груди в том месте, где находилось сердце.
3
Полицейские с отвращением приблизились. Это были четыре андроида под предводительством офицера-человека. В его движениях можно было прочесть невысказанный вопрос, почему это он должен работать, когда все остальные развлекаются? Это был раздражительный человек по имени Кулин, куривший одну сигарету за другой, пока его команда рыскала по номеру и коридору.
Они взяли отпечатки пальцев мертвеца и убитого андроида, стоны которого смолкли за несколько минут до их прибытия, но он так и не произнес ни одного разборчивого слова. Наконец, Кулин счел, что этого достаточно, и собрал свою груженую аппаратурой команду в комнате возле убитого.
- Мне хотелось бы знать, что нам известно по этому делу, - пробурчал он. - Кто вообще этот человек?
Андроид по имени Дорди, замещающий управляющего, пожал плечами.
- Когда он вчера прибыл, он назвал себя Уинчем, но, может быть, это не было его настоящим именем. Я заметил, что он говорил с акцентом, который мне не известен.
- В таком отеле, как ваш, должна быть весьма пестрая толпа посетителей из разных стран.
- Со всех частей света, - подтвердил Дорди, - и, вероятно, даже с других планет.
Кулин опустился в кресло и посмотрел на труп.
- Обычный нож. Это странно. Предположим, что существует кто-то, кому этот человек встал поперек дороги, и тот захотел его убрать. В этом что-то есть. Однако, сейчас карнавальная неделя. Он мог дождаться ночи и вызвать его на дуэль, если он обладает достаточной энергией для этого. С другой стороны, он мог просто подсыпать ему яд в напиток. Этим он избежал бы встречи с ним лицом к лицу, чтобы зарезать его ножом.
Его взгляд скользил по номеру.
- Непохоже, чтобы здесь была какая-то борьба. Может быть, убитый звал на помощь?
Дорди кивнул.
- Он вызвал к себе нашего кельнера по этажу, того, которого мы нашли умирающим в коридоре. Убийца был высоким человеком, сэр, и сильным.
- Потому что он так изуродовал вашего ассистента? Гммм...
Кулин отбросил сигарету и встал.
- Этот коридор используют нечасто, не так ли?
- За исключением карнавала, им никогда не пользуются. В каждом номере отеля имеются личные лифты. Им пользуются роботы-уборщики, когда их вызывают, а также иногда персонал, но больше никто.
- Итак, мы можем предположить, что убийца мог прийти этим путем, а потом снова уйти, и его никто не заметил. В настоящее время он, вероятнее всего, затерялся где-то в толпе.
Кулин сделал всеобъемлющий жест.
- Для убийства он выбрал весьма подходящее время. Ну, я проведу расследование, ноя не могу дать вам никаких обещаний.
Он сделал знак своим ассистентам.
- Возьмите показания у Хорна, а потом у Дорди, хотя я не знаю, признает ли суд эти показания, потому что тут так же замешано убийство андроида.
Он последний раз осмотрел все вокруг.
- Вы сделаете все, чтобы трупы были убраны отсюда, а потом подождите внизу, в приемной. Дорди, позвоните вниз и сообщите вашим служащим, что я сейчас прийду, и что мне надо от них.
Дорди кивнул.
Дача показаний заняла очень немного времени. Затем оба трупа отнесли в вертолет, который подлетел снаружи к окну номера.
Этим все и кончилось.
Хорн остался сидеть в кресле, в котором он сидел после прибытия Кулина, и задумчиво уставился на пятно крови на ковре.
Дверь номера снова открылась, это вернулся Дорди. На этот раз его сопровождали два робота-уборщика. Он кивнул Хорну так, словно считал себя равным ему. В другое время Хорн, вероятно, воспринял бы это как оскорбление. Дорди дал указания роботам и проследил, чтобы они как следует сделали всю работу, затем он повернулся к Хорну.
- Они были неправы, не так ли? - сказал он тихим голосом.
Хорн выпрямился.
- Что вы имеете в виду?
- Ну, что это мой шанс найти того, кто совершил это преступление.
Дорди пожал плечами.
- Если я что-то понимаю в человеческих знаниях, то этот офицер полиции провел свою работу весьма поверхностно.
Хорн покачал головой.
- Я думаю, сегодня мы на Земле слишком привыкли полагаться на законы. Однако, в нас еще живы враждебные обществу инстинкты, и мы позволяем им вырываться наружу во время карнавала. Мне бы очень хотелось знать, как полиция объясняет такое количество убийств на протяжение только одного года.
- Два или три на миллиард жителей, - с отсутствующим видом произнес Дорди.
Он провел ногой по тому мету на ковре, откуда роботы удалили кровь.

Работорговцы космоса - Браннер Джон => читать онлайн фантастическую книгу далее


Было бы неплохо, чтобы фантастическая книга Работорговцы космоса писателя-фантаста Браннер Джон понравилась бы вам!
Если так получится, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Работорговцы космоса своим друзьям-любителям фантастики, проставив гиперссылку на эту страницу с произведением: Браннер Джон - Работорговцы космоса.
Ключевые слова страницы: Работорговцы космоса; Браннер Джон, скачать бесплатно книгу, читать книгу онлайн, полностью, полная версия, фантастика, фэнтези, электронная
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов