А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Тут находится бесплатная электронная фантастическая книга Звездные осы автора, которого зовут Вильямс Роберт Муур. В электроннной библиотеке fant-lib.ru можно скачать бесплатно книгу Звездные осы в форматах RTF, TXT и FB2 или же читать книгу Вильямс Роберт Муур - Звездные осы онлайн, причем полностью без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Звездные осы = 90.17 KB

Звездные осы - Вильямс Роберт Муур => скачать бесплатно электронную фантастическую книгу



Вильямс Роберт Муур
Звездные осы
1
— Алло, парень! Не хочешь ли освободиться?
Дерек слонялся возле ограды на третьем этаже эскалатора. Крупный мужик, он спокойно передвигался так, что по нему не было видно никакого беспокойства.
Человек, к которому он обращался только что сошел с подвижной части бокового тротуара и пытался прикурить сигарету. На нижних этажах небоскреба Корпорейшн Билдинг всегда дует холодный ветер и это было для него трудной задачей. Перед тем как продолжить беседу, Дерек внимательно посмотрел на человека, раздумывая может ли этот парень пригодиться ему. Почти каждый может сжечь предохранитель.
Парень сгорбил плечи. Он был бледным как обычный конторский работник.
Его руки очень дрожали и он не мог поднести зажигалку к концу сигареты. Очевидно, понимая причину этой дрожи и приняв решение, он полез в карман и вытащил небольшую коробочку с лекарствами, которую носит каждый в этой просвещенной эре. Из нее он извлек маленькую таблетку, одну из сотен различных транквилизаторов, которые продаются в каждой лавке и бесплатно выдаются каждому конторскому рабочему. Он проглотил таблетку и, казалось, мгновенно избавился от дрожи в руках. Но теперь появилась другая проблема. Его зажигалка не работала. Проклиная и щелкая по ней своими пальцами, он вдруг внезапно понял, что какая-то большая загорелая рука поднесла зажигалку к его лицу. В этот момент он вспомнил, что к нему обращались. Он посмотрел вверх.
— О, да. Спасибо, благодарю. Он взял сигарету, которую держал Дерек. — Спасибо. Ох… — Человек насупил брови. — Что ты сказал?
— Я спросил тебя, хочешь ли ты быть свободным? — повторил Дерек.
Слова, казалось, коснулись чего-то чувствительного внутри этого человека. Руки его снова задрожали. Его лоб снова нахмурился. Для того, чтобы увидеть кого-то, кто еще мог услышать вопрос, он быстро оглянулся вокруг. Двигающийся боковой тротуар нес свою тяжелую нагрузку, состоящую из конторских рабочих вверх к площадке, с которой подъемники подымали их еще выше. Наверх поднималась смена, которая шла на работу в восемь часов утра. Никто не обращал внимания на двоих мужчин, которые разговаривали между собой на краю эскалатора. Большинство рабочих смотрели вниз. Было ли у них достаточно духа, чтобы поднять головы и посмотреть на голубое небо Колорадо над ними и на покрытый снегами Длинный Пик в отдалении? Или весь дух иссяк в человеческой расе? Эти рабочие не хотели прогуливаться. Эскалатор нес их на себе. Освобождая их от необходимости передвигаться, эскалатор предоставлял им возможность полюбоваться цветом неба, высотой и глубиной Вселенной. Но ничего подобного не происходило. Рабочие смотрели вниз. Человек снова посмотрел на Дерека. Какое-то удивление промелькнуло в его глазах, когда он о чем-то напряженно думал.
Дерек ожидал этого выражения удивления в глазах человека, и когда оно появилось, он знал, что делать.
— Здесь, — сказал он, протягивая руку.
Подставленная ладонь человека медленно покрылась потом, несмотря на освежающее утро. Дерек опустил в нее большой стеклянный шарик. Он был похож на мраморный шарик, которым дети забавлялись в деревне, давно ушедшие дни прошлого перед тем, как их лишили возможности заниматься детскими играми.
— Что это такое? — спросил человек. В его голосе послышалась заинтересованность.
— Это ключ к свободе, — ответил Дерек, улыбаясь. Затем улыбка исчезла и голос стал твердым. — Но я хочу предупредить тебя, что свобода никогда не дается и не будет отдаваться свободно никому. Каждый человек должен забрать ее для себя. Но это поможет, — наклонил голову Дерек. На его лице снова появилась улыбка.
— Свобода? Я стремился к ней и ждал ее. — На мгновение через транквилизатор, который проглотил человек пробилась заинтересованная улыбка. После того, как он осознал, что сказал, улыбка исчезла. Ее сменило выражение почти ужаса. Снова он посмотрел на движущийся эскалатор, чтобы убедиться в том, что никто ничего не заметил. Когда он снова взглянул на Дерека, в нем была какая-то растерянность. Он даже немного негодовал.
— Ну и что это за затычка? — резко проговорил человек. — Мы свободны. У нас есть величайшая цивилизация из когда-либо существовавших на земле. Если ты в это не веришь, посмотри вокруг. Дерек не посмотрел вокруг себя. Уже знакомый со всем происходящим, он не нуждался в этом. Он знал, что Корпорейшн Билдинг устремляется на сто сорок этажей в бодрящее небо Колорадо. Он знал, что огромное здание имеет много наклонных входов, где приземляются вертолеты, и все это образует пригород Северного Денвера. Сделанное из стали, литого алюминия и стекла, оно, казалось, плавает как мечта в воздухе планеты.
Прошлые поколения мечтали о таком здании, как это. В 2470 году оно стало реальностью. Может ли мечта прошлых поколений пройти через время и превратиться в ночной кошмар? Дерек думал, что такое может случиться. Он думал так, потому что на самом верху здания, в суперконструкции, которая сверкала как серебро разместились центральные штаб-квартиры Супер Корпорации. Дерек не любил ее. Еще меньше он любил человека, который был ее владельцем.
— Я знаю, как выглядит Корпорейшн Билдинг снаружи, — сказал Дерек. — Я знаю, что каждая корпорация любого достоинства имеет здесь свои главные офисы. Я также знаю, что корпорации, которые не имеют здесь офисов, попадают под управление тех корпораций, которые представлены здесь. Я знаю, что все эти компании являются собственностью и управляются Супер Корпорейшн. Я также понимаю, что происходит с мужчинами и женщинами, работающими в этом здании. Они все являются рабами, включая тебя.
Дерек попытался выражаться без грубости и критицизма. Как он видел этот человек, как и многие другие, был жертвой сил, с которыми трудно бороться и управлять ими. Этот человек не был врагом Дерека. Его врагами были силы, которые сделали его таким.
Постепенно человек понял, что его не критикуют. На его лице появилось выражение понимания. Но нечто большее чем понимание довлело над ним — страх. Он двигал им.
— Вы… наверное, сошли с ума… Я не должен говорить с вами, у меня могут быть неприятности. Страх все более охватывал его. — Я… я хочу иметь работу. Вы знаете, что нельзя опаздывать. За опоздания наказывают. Идите вы к… — Страх заставил его передвинуться на край двигающейся дорожки. Это остановило его. Он столкнулся с другими рабочими, которые поднимались наверх. Они выругались на него. Он исправил свое положение и твердо поставил ноги на эскалатор, который уносил его вверх. Поднимаясь вверх он не обернулся, чтобы посмотреть на крупного мужчину, который слонялся возле ограды.
Дерек вздохнул. Так с этими людьми случается, что они всего боятся. Но, этот, по крайней мере, унес с собой стеклянный шарик. Непроизвольно Дерек посмотрел вверх на серебряную верхушку здания, подумав о том, сколько времени пройдет, пока небольшой стеклянный шарик достигнет верхушки Корпорейшн Билдинг. Он знал, что из-за темпа, существовавшего в здании для этого не понадобится много времени. Он не хотел оставаться здесь на открытом месте, когда небольшой стеклянный шарик попадет в главный офис Супер Корпорейшн.
Спеша уйти, он почти переступил через молодую женщину, которая сошла с эскалатора и стояла перед ним.
В руке она держала сигарету.
— Закурите тоже? — спросила она. Она не застала его врасплох. Он знал, что она слышала то, что он сказал человеку, и остановилась, чтобы задать вопросы, на которые он не хотел отвечать. С ней даже пришло еще нечто более важное. Дерек быстро оглянулся по сторонам.
В воздухе не было никаких мерцающих голубых огоньков. Он снова обратил внимание на молодую женщину. Она была наиболее привлекательной женщиной из тех, которых он когда-нибудь видел — он даже не мог понять почему он так решил. Она была немного высокой для женщины, но все-таки смотрела на него снизу вверх. Ее глаза говорили, что она понимает это, но она находит в этом какую-то безопасность. Он также видел, что ее глаза были серыми с небольшой голубизной в них, которые были похожи на высокое небо при закате солнца, когда в воздухе нет ни смога, ни дыма, ни мглы. В их глубине он поймал взгляд чего-то, что она никогда не знала, но к чему всегда стремилась и надеялась когда-нибудь увидеть. У Дерека перехватило дыхание, когда он увидел большое желание в ее глазах, которое отвечало желанию в его собственной душе.
Но он знал, что с ней у него не получится. По крайней мере не теперь. Может быть, завтра… но кто он был таким, чтобы думать о том, что произойдет завтра?
— Не беда, Сис, — сказал он. — Если я хочу женщину, я куплю ее.
Ее лицо напряглось, но, казалось, она не попала в замешательство от его грубых слов.
— Конечно, вы можете купить женщину, — сказала она. — Но таким путем вы не получите ту, которую вы по-настоящему хотите.
— Тогда как же заполучить ее?
— Вы должны заработать ее. — Серые глаза были совершенно откровенными. — И когда вы заработаете ее, она будет работать с вами как равный, но свободный компаньон, и, как она надеется, очень любимый. — В ее голосе появилась хитрость.
Такие события случаются с женщинами. Мужчина, следуя охотничьей привычке такой же старой как человеческий род идет за событиями, нюхая ветер и наблюдая за небом, всегда готовый к неприятностям. А женщина идет и надеется, что ее заработают.
— Когда вы заработаете ее, она последует за вами на край земли и даже дальше, свободно, потому что все это происходит взаимно по ее и вашей воле. У вас еще есть… — Опять хитрость появилась в ее голосе. — У вас есть еще один такой маленький стеклянный шарик?
— Вы подслушивали? — спросил Дерек спокойно.
Она засмущалась и кивнула головой.
— Я… я надеюсь, что вы сильно не будете сердиться. Вы — первый мужчина, а на самом деле, единственный, с которым я говорю так серьезно.
Ее голос звучал смущенно, а глаза вглядывались в него, чтобы увидеть, что он сильно не сердится.
Такие события случаются с женщинами. Красивое платье, пара сережек, мужчина. Конечно, важнее всего — мужчина.
Дерек изучал молодую женщину. Все, что он увидел в ней, ему нравилось. То, что она говорила, ему тоже нравилось. Но он снова посмотрел наверх, на башню Супер Корпорейшн. Женщины, которые в ней работали, вели мужчин к смерти. Он заколебался, зная, что долго колебаться не может. Человек со стеклянной сферой уже давно прошел через вход здания.
— Меня зовут Дженни Фарго. Сегодня я не работаю и пришла сюда, чтобы… просто посмотреть. Если я могу говорить о себе, то я — хороший малыш. — Ее лицо покраснело при этом. — Но я надеюсь, что женщины тоже могут быть свободными. Может быть, свобода не является чем-то, что женщина может по-настоящему иметь, особенно во взаимоотношениях с великим человеком. Сама природа ее пола делает настоящую свободу затруднительной для нее. Но она может мечтать и, может быть, надеяться…
— Мечтать в определенных пределах — это очень важно для каждого, — сказал Дерек. — На основе наших мечтаний мы строим будущее. Иногда будущее идет не совсем по тому пути, о котором мы мечтали. Очень давно человек мечтал об этом, — и показал в сторону Корпорейшн Билдинг.
— Я знаю, что всегда найдутся такие, кто захочет использовать мечты людей в своих собственных целях! — Ее слова были похожи на небольшие жаркие порывы звука. — Я знаю, что те, которые говорят нам о нашей свободе, лгут нам, используя самые сокровенные наши мечты для собственного обогащения. Я ненавижу это. Ненавижу всем своим сердцем. Маленькие порывы звука содержали в себе страстный протест, протест, который становился все сильнее потому, что он был тщетным.
Дерек молчал, он не собирался заводить здесь женщин. Он даже не знал, что будет делать с одной, если заведет ее.
— Я не знаю кто вы. Мы никогда больше не увидимся, — мольба звучала в голосе Дженни. — Пожалуйста, дайте мне один из этих маленьких стеклянных шариков.
Дерек по-прежнему молчал. Ему захотелось куда-то двигаться. Краем глаз он наблюдал за воздухом.
— Из-за этого с вами ничего плохого не будет. Я клянусь в этом, — продолжала она. — Я… я также хочу почувствовать вкус свободы. Я живу в маленькой квартире в полном одиночестве. У меня хорошая, отличная работа с большим количеством свободного времени. Многие женщины завидуют мне. Но несмотря на хорошие условия моей работы, приличный заработок и по-настоящему симпатичную квартиру, это все как-то надоело, у меня не лежит к этому душа. Я хочу…
— Вы говорили мне, что женщину нужно заработать, — сказал Дерек.
— Да…
— Вас окружающих.
— Я знаю это. Но…
— Наихудший вид смерти оставлен для провокаторов. Они редко умирают легкой смертью.
При этих его словах ее лицо стало напряженным, но говорила она спокойно и твердо.
— Я не шпион Супер Корпорейшн, сэр. И если только вы еще раз намекнете на это, я двину вас кулаком по зубам. — При этом она сложила кулачок.
Дерек усмехнулся при виде этого кулачка. Он мог легко завладеть им и полностью спрятать в своей руке.
— Вы хороший малыш, Дженни. — Но лучше оставайтесь в той жизни, которую вы знаете. Это, может быть, уныло, но зато безопасно.
Она смотрела как он будто сейчас зарыдает.
— Ну, пожалуйста.
— Вы не знаете, о чем просите, Дженни. Вы не знаете, как трудно вынести все это раз и еще раз и не иметь пристанища во Вселенной. Вы не знаете что бывает, когда за вашу голову назначили вознаграждение, и каждый так называемый честный человек может получить его только за информацию о вас; и это все только за единственный ваш грех, состоящий в том, что пытаетесь дать людям возможность освободиться.
Она выслушала не все, что он сказал, а только часть.
— У вас нет дома? О вас некому позаботиться, приласкать вас немного, когда вам плохо и полностью подчиняться вам все время для… — Она сделала шаг навстречу. Ее глаза светились теплотой.
— Я… — Дерек знал, что он не решится избавиться от этой женщины. Он пытался проявить твердость, зная, что его сердце не позволит ему сделать это. — Я… — и опять он потерял свое сердце.
После этого, он боковым зрением заметил, что слева от него в воздухе появилась искра. Она была слабой с мимолетной окраской, которая появляется при отражении солнечного луча от тонкой пленки лопнувшего мыльного пузыря. Перед тем, как он осознал, что на самом деле видит ее, она исчезла, как лопнувший мыльный пузырь, который ничего не оставляет после себя.
Это зрелище вызвало цепную реакцию напряженности в его нервной системе, он посмотрел вверх на высокую башню. Безусловно, прошло слишком мало времени, чтобы сфера попала наверх через все каналы! Наверное, это какое-то совпадение. Он пытался ступить на эскалатор, чтобы пройти незамеченным в двигающейся толпе, но тут понял, что Дженни что-то пытается сказать ему.
— Вы видели их тоже? — спросила она.
Это был вопрос, который Джон Дерек не надеялся услышать ни от кого.
— Что я мог видеть? — Опять в его голосе появилась жесткость.
— Эти маленькие искры голубого цвета, — ответила она.
— Вы подразумеваете вирусы?
— Я не знаю как они называются. Я никогда не слышала, чтобы кто-нибудь дал им название. Я не знаю, есть ли у них название. — Удивление в ее голосе было похоже на настоящее.
Дерек мгновенно придумал что-то.
— Пойдем, Сис, — жестко сказал он. — Мы не можем здесь оставаться, беседуя целый день. Мы опоздаем на работу, если мы не поторопимся. Ни один из нас не должен больше проявлять своих недостатков.
Взяв ее твердо за локоть, он показал ей на движущуюся поверхность бокового тротуара.
— Поссорься со мной, — прошептал он ей в ухо. — Притворись немного пьяной. Попытайся расслабиться, но не очень сильно.
Она мгновенно поняла его. За секунду ее естественное достоинство покинуло ее. Вместо этого она казалась подвыпившей женщиной. Не сильно пьяная, она имела небольшую перепалку со своим парнем. Ссора была наполовину серьезной и наполовину смешной. Дерек отвечал в тон. Они по-прежнему ссорились, когда движущийся боковой тротуар доставил их в огромный холл Корпорейшн Билдинг. Здесь работники могли перейти на другие конвейеры, которые мгновенно поднимали в помещения над ними или на подъемники, если они работали на корпорацию достаточно долго и полезно, чтобы иметь офисы на самых верхних этажах. Звук шагов был сильным этом холле. Это не было похоже на легкий звук шагов мужчин и женщин, торопящихся на работу. Это напоминало шаркающую походку рабов, медленно перемещающихся, чтобы выполнять ненавистные задачи.
Дерек не воспользовался подъемниками или эскалаторами, идущими вверх. Вместо этого ворча на нее за то, что она напилась, он затащил ее в нишу. Тщательно осмотрев воздух, он не увидел мерцающих голубых огоньков.
— Все в порядке, Дженни. Ты можешь больше не притворяться пьяной, — сказал Дерек, переведя дух.
Она сразу отрезвела.
— Как это случилось, что ты можешь видеть вирусы? — спросил Дерек.
— Я хорошо… вирусы? Я не знаю как это случилось, что я могу видеть их. Разве это не может сделать каждый?
— Нет.
— Ладно, но я могу. Но я не знаю, что они собой представляют. Разве они опасны? — Ее лицо выглядело напряженным. — Я видела их не очень часто — обычно когда гуляла в небольшом парке возле своего дома — но они всегда казались мне симпатичными.
— Симпатичными? — Дерек повторил ее слово как эхо. Голос его стал шершавым.
— Я видел мужчин и женщин тоже, которые умирали в результате работы этих симпатичных голубых искр, носящихся в воздухе. Они могут высосать жизненную энергию из человека, сделать это так, как пиявка высасывает кровь, высосать ее до конца, пока у человека не останется ничего, кроме плоти и костей. Они могут выбирать все силы из человека до тех пор, пока он не сможет пошевельнуть мускулом и держать его в таком состоянии до тех пор, пока мускулы его сердца не смогут сжиматься. Симпатичные! Симпатичные маленькие дьяволы! Шершавость в его голосе превратилась в замешательство.
Лицо Дженни Фарго из серого стало белым, когда она выслушала все это.
— Я не знаю этого, — воскликнула она.
— Ни один обычный человек не знает этого, — продолжал Дерек. Теперь ему мешало говорить замешательство. — Он даже не знает, что эти вещи существуют. Он не может увидеть их, он не слышит их и не может их почувствовать. Если они нападают на него, он думает, что просто устал. Он берет тонизирующую таблетку. Если она не действует, он берет еще одну. Если и это не действует, он ложится. И никогда снова не поднимается. Когда приходит доктор, он выписывает свидетельство о смерти из-за сердечного приступа. Сами доктора не могут придумать ничего лучшего. Все, что они знают — это то, что количество сердечных приступов все время увеличивается. Они и понятия не имеют о том, что происходит.
Замешательство настолько сильно овладело Дереком, что его голос прервался.
На белом лице Дженни глаза были полны ужаса.
— Один из моих друзей умер. Доктор сказал, что это сердечный приступ.
— Было ли это…
— Я не знаю сделал ли это вирус, — ответил Дерек. — Есть много причин в нашей жизни чтобы умереть от сердечного приступа без вируса.
— Я знаю, — голос стал твердым и напряженным. — Но если никто не может видеть этих существ, как можно защитить себя?
— Это именно так, — ответил Дерек.
— Как случилось, что вы можете видеть их? — продолжала Дженни.
— Я могу видеть их, так как достаточно тренировался, чтобы достигнуть этого. — В его голосе прозвучала горечь, когда он вспомнил процесс его тренировки… — Шесть месяцев по восемь часов в день я проводил в полной темноте. Если этого было недостаточно, я надевал специальные очки, которые отфильтровывали обычный диапазон излучения, к которому чувствителен глаз. Очки пропускали только те частоты, которые используют вирусы. Главной задачей этой тренировки было заставить видеть глаза в диапазоне частот, который обычно невидим для них.
— Это, наверное, было очень трудно сделать!
— Мои глаза сильно пострадали от этого. Несколько раз случалось так, что я вообще ничего не видел.
— И вы почти становились слепым?
— Я был слепым в течение нескольких недель. Постепенно мое нормальное зрение восстановилось. Вместе с этим появилась возможность видеть частоты, на которых работают вирусы. Именно поэтому я могу их видеть. — Его голос изменился. — Я не знаю, как случилось, что вы можете видеть их. Я предполагаю, что некоторые люди могут видеть на таких высоких частотах. Для них такое зрение является нормальным. Но большинство из нас… Он покачал головой, но при виде ее белого лица понизил голос.
— Мне жаль, если я испугал вас.
— Меня испугало совсем не то, что вы рассказали, — прошептала Дженни.
— Но что же еще?
— Прямо за вами я вижу мерцание голубого света. Именно оно испугало меня.
Дерек медленно повернулся. Сначала искоса, а затем полностью он увидел крошечный танец голубых огоньков.
При виде этого он почувствовал, что у него сперло дыхание.
2
Человека, которому Дерек отдал маленький стеклянный шарик, звали Джерри Фалькон. Его имя не имело значения ни для него, ни для кого-нибудь еще. Он так редко слышал его, что почти забыл о нем. Он был известен его мастерам и друзьям рабочим как Р-133, что было номером сложной бухгалтерской машины, на которой он работал.
В 2470 году человека называли по имени машины, а не наоборот.
Р-133 был женат четыре раза. Каждый брак заканчивался разводом по самой простой причине — несовместимости характеров. Каждая неудача в браке делала его немного более несчастным и немного обиженным глубоко внутри, где скрывались страх и ненависть. Р-133 каждый день приходил на работу со смутной надеждой, что сегодня день закончится его смертью.
Это была надежда, которую лелеяли многие, работающие в этом здании. Вся их жизнь была предопределена как на работе, так и дома. Все средства рекламы сообщали им, что они очень счастливы. Если они не подвергались штрафам, у них было все — безопасность на работе, медицинская, госпитальная помощь и пенсия. Вопрос, который часто задавали руководители состоял в том, чего еще они пожелают? Ответом, который, однако, никто из них никогда четко не сформулировал и никогда не нашел для себя, было то, что человек хочет знать степень свободы в своей жизни. Не имеет никакого значения какую опасность приносит свобода, если человек остается живым. Без этого, как бы не была велика его безопасность, он чувствует, что ему лучше умереть. Транквилизаторы могут создать ложное ощущения благосостояния, но они не могут принести свободы, а тонизирующие таблетки создают ощущение нереальной эйфории. Единственный смысл благосостояния возникает только от надежды и появления свободы.
Р-133 снял свое пальто и повесил его позади бухгалтерской машины, у корой был огромный банк клавиш. Часы подсказали ему, что у него еще осталось две минуты до начала работы. Вспомнив про маленький стеклянный шарик, он вытащил его из кармана пальто и положил его перед машиной. Он осмотрел сферу. Ему показалось, что она была пустой. Очевидно, человек, который дал ему ее был лунатиком. Он подумал с некоторым беспокойством, что количество лунатиков в настоящее время все больше увеличивается. Топот ног вокруг него говорил о том, что другие рабочие торопятся к своим машинам.

Звездные осы - Вильямс Роберт Муур => читать онлайн фантастическую книгу далее


Было бы неплохо, чтобы фантастическая книга Звездные осы писателя-фантаста Вильямс Роберт Муур понравилась бы вам!
Если так получится, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Звездные осы своим друзьям-любителям фантастики, проставив гиперссылку на эту страницу с произведением: Вильямс Роберт Муур - Звездные осы.
Ключевые слова страницы: Звездные осы; Вильямс Роберт Муур, скачать бесплатно книгу, читать книгу онлайн, полностью, полная версия, фантастика, фэнтези, электронная
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов